Lumea la zi

Aliați sau inamici? Va părăsi China parteneriatul cu Rusia din cauza războiului din Ucraina

Putin și Xi Jinping, Sursă foto: Decode 39
Sursă foto: Decode 39

Poziția Chinei s-a schimbat subtil de când a început invazia rusă, dar parteneriatul cu Rusia este prea important pentru ca Beijingul să își abandoneze cu adevărat aliatul.

În timpul primei călătorii în străinătate a președintelui chinez Xi Jinping din ianuarie 2020, cel mai atent urmărit eveniment nu a fost interacțiunea sa cu oficialii din țările gazdă, Kazahstan și Uzbekistan. Mai degrabă, atenția lumii a fost îndreptată asupra întâlnirii sale cu președintele rus Vladimir Putin în marja summitului Organizației de Cooperare de la Shanghai din Samarkand – prima întâlnire în persoană dintre cei doi de la începutul invaziei pe scară largă a Rusiei în Ucraina, la 24 februarie.

Prietenie fără limite

Ultima dată când Xi și Putin și-au dat mâna a fost pe 4 februarie la Beijing, unde Putin a participat la ceremonia de deschidere a Jocurilor Olimpice de iarnă. Atunci, declarația lor comună a declarat în mod faimos că „prietenia dintre cele două state nu are limite”.

S-au schimbat multe de la prima săptămână din februarie. În special, Rusia se află în mod activ în război cu Ucraina, după ce a trimis mase de trupe peste graniță la doar trei săptămâni de la întâlnirea Putin-Xi de la Beijing – iar războiul merge prost pentru Moscova. Între timp, Rusia este supusă unor sancțiuni fără precedent din partea SUA, a Uniunii Europene, a Japoniei, a Australiei și a altora, iar sprijinul perceput al Chinei pentru Putin are un impact puternic asupra imaginii Beijingului în Europa.

Având în vedere acest lucru, cum s-a schimbat retorica lui Xi în întâlnirile sale cu Putin?

Un lucru nu s-a schimbat: Xi și Putin își poziționează în continuare țările ca parteneri apropiați. „În fața schimbărilor lumii, ale vremurilor noastre și ale istoriei, China va colabora cu Rusia pentru a-și îndeplini responsabilitățile de țări majore și pentru a juca un rol de lider în injectarea stabilității într-o lume a schimbărilor și a dezordinii”, i-a spus Xi lui Putin, potrivit citirii Ministerului chinez de Externe. După cum a remarcat colega mea Catherine Putz, Xi și Putin sunt aliniați în încercarea de a înlocui ordinea mondială condusă de SUA cu una nouă, mai „democratică” și mai „dreaptă”. Acest interes de bază nu s-a schimbat, iar în rezumatul chinezesc al întâlnirii nu există nicio indicație explicită de nemulțumire a Chinei față de Rusia, conform The Diplomat.

Acestea fiind spuse, ceea ce nu se spune este instructiv. Au dispărut mențiunile explicite privind colaborarea dintre Rusia și China pentru a remodela actualul sistem internațional – cooperarea privind „dezvoltarea ordinii internaționale și a guvernanței globale spre o direcție mai dreaptă și mai rezonabilă”, după cum a spus Xi în convorbirea telefonică din 15 iunie cu Putin. China dorește în continuare, fără îndoială, să redirecționeze evoluția ordinii globale, dar a decis să nu trâmbițeze că lucrează cu Rusia în acest sens (cel puțin deocamdată).

Responsabilități de țări majore

În acest context, revenind la citatul lui Xi de mai sus, îl putem citi ca pe o critică subtilă: Când Xi a spus „China va colabora cu Rusia pentru a-și îndeplini responsabilitățile de țări majore și pentru a juca un rol de lider în injectarea stabilității într-o lume a schimbărilor și a dezordinii”, el poate insinua că Rusia nu își îndeplinește în prezent responsabilitatea de țară majoră sau nu contribuie la stabilitatea globală. Acest lucru este discutabil, desigur, dar este notabil faptul că, de data aceasta, Xi s-a abținut să menționeze în mod explicit eforturile comune ale Beijingului și Moscovei de a remodela ordinea mondială după bunul lor plac.

În aceeași ordine de idei, întâlnirea din 15 septembrie este în mare parte tăcută în ceea ce privește cooperarea strategică dintre China și Rusia. Deși Xi recunoaște „comunicarea strategică eficientă” între cele două, aceasta reprezintă o schimbare calitativă față de promisiunea sa din iunie, potrivit căreia „China este dispusă să lucreze cu Rusia pentru a continua… aprofundarea coordonării lor strategice”. În schimb, în cadrul întâlnirii din această săptămână, Xi a subliniat cu precădere domenii de cooperare mai anodine, precum schimburile sportive și relațiile interumane. Singurele domenii în care a spus în mod specific că China caută să „aprofundeze cooperarea practică” sunt „comerțul, agricultura, conectivitatea și alte domenii”, „alte domenii” fiind lăsate la imaginație.

Comparați tăcerea profundă privind cooperarea strategică cu acest citat din întâlnirea lor din 4 februarie: „China și Rusia au rămas angajate să aprofundeze coordonarea strategică de sprijin reciproc… Cele două țări nu au ezitat și nu vor ezita niciodată în această alegere”.

Xi a subliniat faptul că „China va colabora cu Rusia pentru a extinde sprijinul reciproc puternic în probleme care privesc interesele fundamentale ale fiecăreia dintre ele”, ceea ce ar putea fi citit ca o referire la Ucraina. Dar singurul „interes central” care este numit în mod explicit este Taiwanul și principiul „O singură China”, Rusia reafirmând că este „ferm angajată ferm față de principiul „O singură China” și condamnă mișcările provocatoare ale unor țări individuale în chestiuni care privesc interesele centrale ale Chinei”, o referire evidentă la angajamentul SUA față de Taiwan din ultimele săptămâni. Nu există nicio declarație corespunzătoare de susținere din partea Chinei cu privire la Ucraina, nici măcar referiri oblice la „preocupările legitime ale Rusiei în materie de securitate” care au figurat în conversațiile anterioare.

Poziția Chinei

Dimpotrivă, raportul rusesc al întâlnirii Putin-Xi a făcut referire la „poziția echilibrată a Chinei în legătură cu criza din Ucraina”. În mod revelator, potrivit transcrierii de la Kremlin, Putin i-a spus apoi lui Xi: „Înțelegem întrebările și preocupările dumneavoastră în această privință”.

Recunoașterea din partea lui Putin despre China care a ridicat „întrebări și preocupări” cu privire la războiul din Ucraina este revelatoare. Dar la fel de notabil este faptul că China nu a menționat ea însăși aceste preocupări. În schimb, China preferă să pretindă că războiul nu are loc – Ucraina nu a fost menționată deloc în comunicatul oficial al Ministerului chinez de Externe.

În schimb, în comunicatul de presă al convorbirii Putin-Xi din 15 iunie, Ministerul de Externe al Chinei a menționat că „Cei doi șefi de stat au făcut, de asemenea, un schimb de opinii cu privire la problema Ucrainei. Xi a subliniat că China a evaluat întotdeauna în mod independent situația pe baza contextului istoric și a meritelor problemei și a promovat în mod activ pacea mondială și stabilitatea ordinii economice globale”.

Iar într-o convorbire telefonică din 25 februarie, a doua zi după începerea invaziei, Xi i-a spus lui Putin că „China își stabilește poziția privind chestiunea ucraineană în funcție de propriile merite. Este important să respingem mentalitatea Războiului Rece, să luăm în serios și să respectăm preocupările rezonabile de securitate ale tuturor țărilor și să ajungem la un mecanism de securitate european echilibrat, eficient și durabil prin negociere”.

Interese fundamentale

Luate împreună, din februarie până în iunie și acum până în septembrie, China a făcut un pas înapoi subtil de la sprijinul său deja nuanțat pentru poziția Rusiei. Apelurile arată, de asemenea, un model comun: Rusia este dispusă și pregătită să condamne în mod explicit acțiunile SUA în Taiwan, primul dintre „interesele fundamentale” ale Chinei. Cu toate acestea, China este din ce în ce mai puțin dispusă să facă același lucru când vine vorba de Ucraina. Impresia este că Rusia susține pe deplin China, în timp ce China este neangajată.

Serghei Radchenko, profesor la Johns Hopkins School of Advanced International Studies, specializat în politici externe chineze și rusești, a concluzionat, în urma lecturilor ultimei întâlniri, că „Putin pare disperat. Xi pare că el dă ordine. Întreaga relație devine rapid foarte, foarte dezechilibrată”.

Dar această observație contrastează puternic cu rapoartele recente în urma vizitei lui Li Zhanshu în Rusia la începutul acestei săptămâni. Li, președintele Comitetului permanent al Congresului Național al Poporului din China (CNP) și liderul numărul trei al Chinei, a făcut referire la „coordonarea strategică” dintre China și Rusia, despre care a spus că a „atins un nivel fără precedent”, potrivit agenției de știri de stat chineze, Xinhua. Din nou, rezumatul chinezesc al călătoriei lui Li nu a menționat Ucraina. Dar rezumatul rusesc a făcut-o – cu un efect exploziv.

Înțelege China?

Potrivit Dumei de Stat a Rusiei, Li le-a spus legislatorilor ruși că „China înțelege și sprijină Rusia în probleme care reprezintă interesele sale vitale, în special în ceea ce privește situația din Ucraina”.

„Vedem că Statele Unite și aliații lor din NATO își extind prezența în apropierea granițelor rusești, amenințând grav securitatea națională și viețile cetățenilor ruși. Înțelegem pe deplin necesitatea tuturor măsurilor luate de Rusia care vizează protejarea intereselor sale esențiale, noi oferim asistența noastră”, a continuat comunicatul, citându-l din nou pe Li.

„În chestiunea ucraineană, vedem cum au pus Rusia într-o situație imposibilă. Și în acest caz, Rusia a făcut o alegere importantă și a răspuns ferm”, a conchis Li. Acest lucru marchează un nivel de sprijin pe care China nu l-a mai oferit niciodată Rusiei în chestiunea ucraineană – cel puțin nu în mod public. China nu a spus că „susține” Rusia în privința Ucrainei, ci doar că înțelege (și, implicit, simpatizează cu) poziția Rusiei. De asemenea, China a negat cu tărie că oferă „asistență” eforturilor de război ale Rusiei în Ucraina, astfel încât aparenta afirmație contrară a lui Li a ridicat sprâncene în întreaga lume.

Întrebările și preocupările

Din faptul că China nu a menționat deloc Ucraina în comunicatul său de presă reiese clar că Beijingul ar prefera să nu evidențieze acest aspect al vizitei lui Li. Moscova, însă, a făcut-o cu entuziasm, disperată să arate sprijinul unei mari puteri globale. Dar această explicitare ar fi putut înfuria China, care nu dorește foarte mult să fie văzută ca fiind pe deplin în tabăra Moscovei.

Din acest punct de vedere, referirea lui Putin la „întrebările și preocupările” Chinei cu privire la Ucraina poate fi un fel de mea culpa. Rusia a mers prea departe în difuzarea sprijinului Chinei după întâlnirea cu Li; pedeapsa este să fie nevoită să sublinieze rezervele Chinei după summitul Putin-Xi. Totuși, este important să nu interpretăm schimbarea de limbaj ca fiind un semnal al unei rupturi iminente cu Rusia în ceea ce privește problema Ucrainei. Oricare ar fi îndoielile pe care China le-ar putea avea în legătură cu războiul, acestea nu au fost suficiente pentru a descuraja Beijingul să pecetluiască un „parteneriat strategic cuprinzător pentru toate timpurile” cu Belarus, partenerul Rusiei în războiul din Ucraina, a doua zi după întâlnirea lui Xi cu Putin.

În cele din urmă, Rusia este pur și simplu prea importantă pentru China, ca aliat împotriva SUA, pentru ca Beijingul să ofere chiar și o critică călduță. În schimb, China încearcă – cu un succes foarte limitat – să ridice un firewall între relația sa cu Rusia și războiul lui Putin din Ucraina. Ca să-l citez pe Putin de la întâlnirea sa cu Xi: ” Lumea trece prin multiple schimbări, însă singurul lucru care rămâne neschimbat este prietenia și încrederea reciprocă dintre Rusia și China. Parteneriatul strategic global de coordonare Rusia-China este la fel de stabil ca munții”. Xi nu a dat niciun indiciu că ar trebui să ne îndoim de această evaluare.