Esential

Totul despre politica, populația și economia Egiptului! Țara faraonilor, ținută în viață de Nil

Piramidele egiptene, sursa foto dreamstime
sursa foto: dreamstime

Egiptul este o  țară situată în colțul nord-estic al Africii. În inima Egiptului, valea și delta fluviului Nil, s-a aflat una dintre principalele civilizații ale Orientului Mijlociu antic și, ca și Mesopotamia, mai la est, a fost locul uneia dintre cele mai timpurii societăți urbane și alfabetizate din lume.

În acest episod din „Totul despre statele lumii” vom prezenta aspecte legate de economia Egiptului, cât și despre populația, limba, și organizarea țării. Egiptul faraonic a prosperat timp de aproximativ 3.000 de ani printr-o serie de dinastii autohtone care au fost intercalate cu scurte perioade de dominație străină. După ce Alexandru cel Mare a cucerit regiunea în 323 î.Hr., Egiptul urban a devenit parte integrantă a lumii elenistice. În timpul dinastiei grecești Ptolemaice, o societate alfabetizată avansată a prosperat în orașul Alexandria, dar ceea ce este acum Egiptul a fost cucerit de romani în anul 30 î.Hr. A rămas parte a Republicii și a Imperiului Roman și apoi parte a statului succesor al Romei, Imperiul Bizantin, până la cucerirea sa de către armatele musulmane arabe în 639-642 d.Hr.

Egiptul a devenit unul dintre centrele intelectuale și culturale ale lumii arabe și islamice, un statut care a fost consolidat la mijlocul secolului al XIII-lea, când armatele mongole au jefuit Bagdadul și au pus capăt califatului abbasid. Templul Kom Ombo, sursa foto dreamstime

Egiptul a devenit unul dintre centrele intelectuale și culturale ale lumii arabe și islamice, un statut care a fost consolidat la mijlocul secolului al XIII-lea, când armatele mongole au jefuit Bagdadul și au pus capăt califatului abbasid. Templul Kom Ombo, sursa foto dreamstime

 Egiptul, leagănul civilizației

Până la cucerirea musulmană, viața rurală egipteană era caracterizată de o mare continuitate. În ciuda etnicității incongruente a grupurilor conducătoare succesive și a naturii cosmopolite a marilor centre urbane din Egipt, limba și cultura maselor rurale, agrare – a căror viață era măsurată în mare parte de creșterea și scăderea anuală a fluviului Nil, cu inundațiile sale anuale – nu s-au schimbat decât marginal de-a lungul secolelor. În urma cuceririlor, atât cultura urbană, cât și cea rurală au început să adopte elemente ale culturii arabe, iar o limbă arabă vernaculară a înlocuit în cele din urmă limba egipteană ca mijloc comun de exprimare orală. Mai mult, din acel moment, istoria Egiptului a făcut parte din lumea islamică mai largă și, deși egiptenii au continuat să fie conduși de elite străine – fie ele arabe, kurde, circassiene sau turcești -, mediul cultural al țării a rămas predominant arab.

În cele din urmă, Egiptul a devenit unul dintre centrele intelectuale și culturale ale lumii arabe și islamice, un statut care a fost consolidat la mijlocul secolului al XIII-lea, când armatele mongole au jefuit Bagdadul și au pus capăt califatului abbasid. Sultanii mameluci ai Egiptului, sub conducerea cărora țara a prosperat timp de mai multe secole, au instituit un pseudo-califat de legitimitate îndoielnică. Dar în 1517, Imperiul Otoman i-a învins pe mameluci și a stabilit un control asupra Egiptului care a durat până în 1798, când Napoleon I a condus o armată franceză într-o scurtă ocupație a țării.

Egiptul are o populație vastă și diversă

Populația din valea și delta Nilului, unde locuiește majoritatea covârșitoare a egiptenilor, formează un grup destul de omogen, ale cărui caracteristici fizice dominante sunt rezultatul amestecului dintre populația africană autohtonă și cea de origine arabă. În zonele urbane (în special în orașele din nordul deltei), invadatorii și imigranții străini – persani, romani, greci, cruciați, turci și circassieni – au lăsat în urmă de mult timp un amestec mai eterogen de tipuri fizice. Părul blond și roșcat, ochii albaștri și tenul mai deschis sunt mai frecvente acolo decât în zonele rurale din deltă, unde țăranii agricultori, fellahin, au fost mai puțin afectați de căsătoriile mixte cu grupuri externe.

Locuitorii din ceea ce se numește valea mijlocie a Nilului – aproximativ zona cuprinsă între Cairo și Aswān – sunt cunoscuți sub numele de Ṣaʿīdī, sau Egiptenii de Sus. Deși Ṣaʿīdī, ca grup, tind să fie mai conservatori din punct de vedere cultural, ei sunt asemănători din punct de vedere etnic cu egiptenii de Jos. În extremitatea sudică a văii, nubienii diferă din punct de vedere cultural și etnic de ceilalți egipteni. Structura lor de rudenie merge dincolo de neam; ei sunt împărțiți în clanuri și segmente mai largi, în timp ce la ceilalți egipteni din vale și din Egiptul de Jos sunt recunoscuți ca rude doar membrii cunoscuți ai neamului. Deși nubienii s-au amestecat și s-au căsătorit cu membrii altor grupuri etnice – în special cu arabii – caracteristicile fizice dominante tind să fie cele din Africa subsahariană.

Deșerturile din Egipt conțin grupuri nomade, seminomade și sedentare, dar anterior nomade, cu caracteristici etnice distincte. În afară de câteva grupuri tribale non-arabe și de populația urbană mixtă, locuitorii din Sinai și din secțiunea nordică a Deșertului de Est sunt toți imigranți destul de recenți din Arabia, care au unele asemănări fizice cu beduinii arabi. Organizarea lor socială este de tip tribal, fiecare grup concepându-se pe sine ca fiind unit printr-o legătură de sânge și ca fiind descendent al unui strămoș comun. Inițial locuitori în corturi și păstori nomazi, mulți au devenit seminomazi sau chiar sedentari în totalitate, ca în nordul Peninsulei Sinai.

Deșerturile din Egipt conțin grupuri nomade, seminomade și sedentare, dar anterior nomade, cu caracteristici etnice distincte. Sursa foto: Dreamstime

Deșerturile din Egipt conțin grupuri nomade, seminomade și sedentare, dar anterior nomade, cu caracteristici etnice distincte. Sursa foto: Dreamstime

Secțiunea sudică a Deșertului de Est este locuită de Beja, care seamănă foarte mult cu reprezentările supraviețuitoare ale egiptenilor predinastici. Beja egipteni sunt împărțiți în două triburi – ʿAbābdah și Bishārīn. ʿAbābābdah ocupă deșertul de est la sud de o linie între Qinā și Al-Ghardaqah; există, de asemenea, mai multe grupuri stabilite de-a lungul Nilului între Aswān și Qinā. Bishārīn trăiesc în principal în Sudan, deși unii locuiesc în regiunea munților ʿIlbah, locul lor tradițional de origine. Atât poporul ʿAbābdah, cât și poporul Bishārīn sunt păstori nomazi care îngrijesc turme de cămile, capre și oi.

Locuitorii deșertului vestic, în afara oazelor, sunt de origine mixtă arabă și amazigh (berberă). Ei sunt împărțiți în două grupuri, Saʿādī (a nu se confunda cu Ṣaʿīdī, egiptenii de sus) și Mūrābiṭīn. Saʿādī se consideră descendenți din Banū Hilāl și Banū Sulaym, marile triburi arabe care au migrat în Africa de Nord în secolul al XI-lea. Cei mai importanți și mai numeroși din grupul Saʿādī sunt Awlād ʿAlī. Clanurile Mūrābiṭīn ocupă un statut de client în raport cu Saʿādī și este posibil să fie descendenți ai locuitorilor amazighi originari din regiune. Inițial păstori și locuitori ai corturilor, beduinii din Deșertul de Vest au devenit fie seminomazi, fie sedentari în totalitate. Ei nu sunt localizați pe clanuri, iar membrii unui singur grup pot fi foarte răspândiți.

Locuitorii originari ai oazelor din Deșertul de Vest erau amazighi. De atunci, multe popoare s-au amestecat cu ei, inclusiv egipteni din valea Nilului, arabi, sudanezi, turci și, în special în cazul Al-Khārijah, africani subsaharieni – pentru că acesta a fost punctul de intrare în Egipt al Darb al-Arbaʿīn (Drumul celor patruzeci de zile), ruta caravanelor din regiunea Darfur din Sudan.

Pe lângă grupurile indigene, în Egipt există o serie de mici grupuri etnice străine. În secolul al XIX-lea a avut loc o creștere rapidă a comunităților de străini neasimilați, în principal europeni, care trăiau în Egipt; aceștia au dobândit o influență dominantă asupra finanțelor, industriei și guvernului. În anii 1920, care a reprezentat o perioadă de vârf, numărul străinilor din Egipt a depășit 200.000, cea mai mare comunitate fiind cea a grecilor, urmată de italieni, britanici și francezi. De la independența Egiptului, dimensiunea comunităților străine s-a redus foarte mult.

Limba are 16 dialecte

Limba oficială a Egiptului este araba, iar majoritatea egiptenilor vorbesc unul dintre cele câteva dialecte vernaculare ale acestei limbi. Ca și în cazul altor țări arabe, limba vernaculară vorbită diferă foarte mult de limba literară. Araba literară modernă (adesea numită arabă modernă standard sau al-fuṣḥā, arabă „clară”), care s-a dezvoltat din araba clasică, sau medievală, este învățată doar în școală și este lingua franca persoanelor educate din întreaga lume arabă. Gramatica și sintaxa formei literare a limbii au rămas substanțial neschimbate din secolul al VII-lea, dar în alte privințe s-a transformat în ultimele secole. Formele moderne de stil, succesiunea cuvintelor și frazeologia sunt mai simple și mai flexibile decât în araba clasică și sunt adesea derivate direct din engleză sau franceză.

Alături de limba scrisă, există diverse vernaculare regionale și dialecte ale limbii arabe (acestea sunt denumite colectiv al-ʿammiyyah, arabă „comună”), care diferă foarte mult de varianta literară, precum și unele de altele. În cadrul grupării amorfe denumite colocvial egiptean, se pot distinge mai multe grupuri vernaculare separate, fiecare destul de omogen, dar cu alte straturi de variație în cadrul grupului. (Variațiile de la o localitate la alta sunt adesea subtile, dar alteori sunt destul de profunde). Unul dintre acestea este dialectul beduinilor din Deșertul de Est și din Peninsula Sinai; beduinii din Deșertul de Vest constituie un grup dialectal separat. Egiptul de Sus are propria sa vernaculară, net diferită de cea din Cairo. Dialectul din Cairo este folosit, cu variații, în toate orașele din deltă, dar populația rurală are propria vernaculară. Contactul direct cu străinii pe o perioadă îndelungată a dus la încorporarea multor cuvinte împrumutate în araba colocvială cairineză. (Proeminența orașului Cairo ca centru al industriei cinematografice arabe a asigurat, de asemenea, că dialectul său este înțeles pe scară largă în întreaga lume arabă). Contactul îndelungat cu străinii și existența școlilor de limbi străine explică, de asemenea, caracterul poliglot al societății egiptene. Cei mai mulți egipteni educați vorbesc fluent engleza sau franceza sau ambele, pe lângă arabă.

Gramatica și sintaxa formei literare a limbii au rămas substanțial neschimbate din secolul al VII-lea. Sursa foto: Dreamstime

Gramatica și sintaxa formei literare a limbii au rămas substanțial neschimbate din secolul al VII-lea. Sursa foto: Dreamstime

Există, de asemenea, și alte grupuri lingvistice minore. Beja din secțiunea sudică a Deșertului de Est folosesc o limbă afro-asiatică din ramura cușită cunoscută sub numele de To Bedawi (deși unii vorbesc tigru și mulți folosesc araba). În Oaza Siwa din Deșertul de Vest există grupuri a căror limbă este înrudită (dar nu prea mult) cu limbile berbere din familia afro-asiatică. Nubienii vorbesc limbi sudaneze orientale care, deși din punct de vedere tehnic fac parte din familia de limbi nilo-sahariene, conțin unele trăsături cușite. Există și alte grupuri lingvistice minoritare, în special greacă, italiană și armeană, deși acestea sunt mult mai mici decât erau odată.

Economia Egiptului este a doua cea mai mare din Africa

Deși constituția din 1971 descria economia ca fiind una bazată pe socialism, în care oamenii controlau toate mijloacele de producție, sectorul public a dominat complet economia timp de numai aproximativ două decenii după revoluția din 1952, timp în care țara a avut o piață liberă. Cele mai multe naționalizări majore au avut loc între 1961 și începutul anilor 1970, când majoritatea sectoarelor importante ale economiei fie erau publice, fie erau strict controlate de guvern. Printre acestea se numărau industria pe scară largă, comunicațiile, sectorul bancar și financiar, comerțul cu bumbac, comerțul exterior în ansamblu și alte sectoare. În această perioadă, întreprinderile private au ajuns treptat să își vadă restrânsă sfera de acțiune, dar a mai rămas o anumită marjă de manevră în domeniul imobiliar și în agricultură și, mai târziu, în comerțul de export. Veniturile personale, precum și proprietatea funciară, au fost strict limitate de guvern.

În plus, guvernul, atunci când nu se afla efectiv în posesia mijloacelor de producție, reglementa toate aspectele importante ale producției și distribuției. Impunea controale asupra prețurilor agricole, controla chiriile, conducea comerțul intern, restricționa călătoriile în străinătate și utilizarea valutei străine și numea și supraveghea consiliile de administrație ale corporațiilor. Guvernul a inițiat proiecte și a alocat investiții.

Ca parte a politicii economice infitāḥ („deschidere”) adoptate la începutul anilor 1970, unele dintre aceste restricții au fost relaxate în ultimul sfert al secolului XX, permițând o mai mare participare a sectorului privat în diverse domenii. Deși conducerea cotidiană a corporațiilor este acum lăsată în seama consiliilor de administrație ale acestora, aceste consilii primesc instrucțiuni de la consiliile publice, iar președinții consiliilor de administrație își coordonează adesea politicile de producție cu ministrul de stat corespunzător.

Economia Egiptului a început să devină mai rezistentă, în primul rând datorită noilor descoperiri de petrol și gaze naturale, dar și datorită creșterii ajutorului occidental. Sursa foto: dreamstime

Economia Egiptului a început să devină mai rezistentă, în primul rând datorită noilor descoperiri de petrol și gaze naturale, dar și datorită creșterii ajutorului occidental. Sursa foto: dreamstime

Guvernul formulează planuri de dezvoltare pe cinci ani pentru a ghida dezvoltarea economică. De asemenea, de la începutul anilor 1970, guvernul egiptean a militat pentru creșterea investițiilor străine – inițial, primind ajutor financiar din partea statelor arabe bogate în petrol. Deși ajutorul arab a fost suspendat ca măsură punitivă după ce Egiptul a semnat în 1979 un tratat de pace cu Israelul (a se vedea Acordurile de la Camp David), revenirea ulterioară a mai multor corporații occidentale și japoneze, încurajată de normalizarea relațiilor egiptene cu Israelul, a crescut potențialul pentru continuarea investițiilor străine în țară. O mare parte din efortul depus de guvern la începutul anilor 1980 a fost dedicat adaptării economiei la situația rezultată în urma tratatului din 1979. Cheltuielile pentru apărare au fost reduse, iar alocări mai mari au fost puse la dispoziție pentru dezvoltarea de drumuri, poduri, conducte de petrol, linii telefonice și alte infrastructuri.

Economia Egiptului a început să devină mai rezistentă, în primul rând datorită noilor descoperiri de petrol și gaze naturale, dar și datorită creșterii ajutorului occidental. La sfârșitul anilor 1990 și în primul deceniu al secolului XXI, produsul intern brut (PIB) pe cap de locuitor al Egiptului a crescut semnificativ, deoarece guvernul a încercat să crească producția internă și comerțul exterior.

96% din suprafața Egiptului este deșert

Cu toate acestea, economia a continuat să se confrunte cu numeroase obstacole, ocupând un loc codaș în economia mondială. Nivelul general de trai în Egipt rămâne destul de scăzut, iar în raport cu mărimea populației sale, resursele economice sunt limitate. Pământul rămâne principala sa sursă de bogăție naturală, dar cantitatea de terenuri productive este insuficientă pentru a susține populația în mod adecvat. Creșterea populației a pus presiune asupra resurselor, producând o subocupare cronică a forței de muncă, iar mulți egipteni au căutat locuri de muncă în străinătate. Incertitudinea politică în urma revoltei din 2011, care l-a răsturnat pe președintele Hosni Mubarak, a avut un efect negativ asupra majorității sectoarelor economiei, impactul cel mai grav fiind resimțit în turism, construcții și industria prelucrătoare.

Aproximativ 96% din suprafața totală a Egiptului este deșert. Lipsa pădurilor, a pajiștilor permanente sau a pășunilor reprezintă o povară grea pentru terenurile arabile disponibile, care constituie doar aproximativ 3% din suprafața totală. Această suprafață limitată, care întreține în medie 8 persoane pe acru (20 la hectar), este, totuși, foarte fertilă și este cultivată mai mult de o dată pe an.

Agricultura rămâne un sector important al economiei egiptene. Contribuie cu aproape o optime din PIB, angajează aproximativ o pătrime din forța de muncă și asigură țării – prin intermediul exporturilor agricole – o parte importantă a schimburilor valutare. Creșterea rapidă a populației egiptene a determinat o intensificare a culturilor aproape fără paralelă în altă parte. Se investesc capitaluri grele sub formă de canale, canale de scurgere, baraje, pompe de apă și baraje; investițiile în forță de muncă calificată, îngrășăminte comerciale și pesticide sunt, de asemenea, mari. Rotația strictă a culturilor – în plus față de controalele guvernamentale privind alocarea suprafețelor pentru culturi, soiurile plantate, distribuția de îngrășăminte și pesticide și comercializarea – contribuie la randamentul agricol ridicat.

Aproximativ 96% din suprafața totală a Egiptului este deșert. Sursa foto: dreamstime

Aproximativ 96% din suprafața totală a Egiptului este deșert. Sursa foto: dreamstime

Spre deosebire de situația din țările în curs de dezvoltare comparabile, agricultura egipteană este orientată în proporție covârșitoare spre producția comercială și nu spre cea de subzistență. Culturile de câmp contribuie cu aproximativ trei pătrimi din valoarea totală a producției agricole egiptene, în timp ce restul provine din produse animaliere, fructe și legume și alte culturi speciale. Egiptul are două sezoane de cultivare, unul pentru culturile de iarnă și altul pentru cele de vară. Principala cultură de vară este bumbacul, care absoarbe o mare parte din forța de muncă disponibilă și reprezintă o parte notabilă din valoarea exporturilor. Egiptul este principalul producător mondial de bumbac cu bob lung (1,125 inch [2,85 cm] și mai lung), furnizând în mod normal aproximativ o treime din recolta mondială; producția totală de bumbac egiptean constituie însă doar o mică parte din producția mondială. printre alte culturi de câmp principale se numără porumbul (mazăre), orezul, grâul, sorgul și fasolea (fūl). În pofida unei producții considerabile, producția de cereale din Egipt este inferioară nevoilor totale de consum ale țării; o proporție substanțială de valută străină este cheltuită anual pentru importul de cereale și produse de morărit. Alte culturi importante includ trestia de zahăr, roșiile, sfecla de zahăr, cartofii și ceapa. Sunt cultivate multe soiuri de fructe, iar unele, cum ar fi citricele, sunt exportate.

Aproximativ 96% din suprafața totală a Egiptului este deșert. Lipsa pădurilor, a pajiștilor permanente sau a pășunilor reprezintă o povară grea pentru terenurile arabile disponibile, care constituie doar aproximativ 3% din suprafața totală. Această suprafață limitată, care întreține în medie 8 persoane pe acru (20 la hectar), este, totuși, foarte fertilă și este cultivată mai mult de o dată pe an.

Agricultura rămâne un sector important al economiei egiptene. Contribuie cu aproape o optime din PIB, angajează aproximativ o pătrime din forța de muncă și asigură țării – prin intermediul exporturilor agricole – o parte importantă a schimburilor valutare. Creșterea rapidă a populației egiptene a determinat o intensificare a culturilor aproape fără paralelă în altă parte. Se investesc capitaluri grele sub formă de canale, canale de scurgere, baraje, pompe de apă și baraje; investițiile în forță de muncă calificată, îngrășăminte comerciale și pesticide sunt, de asemenea, mari. Rotația strictă a culturilor – în plus față de controalele guvernamentale privind alocarea suprafețelor pentru culturi, soiurile plantate, distribuția de îngrășăminte și pesticide și comercializarea – contribuie la randamentul agricol ridicat.

Nilul, sursa vieții egiptene

Până la finalizarea Marelui Baraj Aswān în 1970, modelul de inundații și de scădere a apei, de Nil înalt și Nil scăzut, a stabilit anul egiptean și a controlat viața fermierilor egipteni – și majoritatea egiptenilor erau legați de o viață pe pământ – de la naștere până la moarte, de la un secol la altul. De comportamentul regulat al Nilului depindea prosperitatea, continuitatea însăși a pământului. Cele trei anotimpuri ale anului egiptean erau chiar denumite după condițiile de teren produse de râu: akhet, „inundația”; peret, anotimpul în care pământul ieșea din inundație; și shomu, perioada în care apa era scurtă. Atunci când Nilul se comporta conform așteptărilor, ceea ce era cel mai adesea cazul, viața se desfășura normal; când inundația eșua sau era excesivă, urma un dezastru.

Construcția Marelui Baraj Aswān a permis nu numai controlul inundațiilor Nilului, ci și recuperarea unor întinderi vaste de teren pentru agricultură. Totalul terenurilor recuperate ca urmare a proiectului Marelui Baraj Aswān a ajuns la peste 1.000.000 de acri (400.000 de hectare) până în 1975, pe lângă cei aproximativ 700.000 de acri (284.000 de hectare) convertiți de la irigații de bazin (o cultură pe an) la irigații perene. În aceeași perioadă, însă, o suprafață agricolă aproape la fel de mare a fost pierdută în favoarea industriei și a orașelor în creștere. Conștient de necesitatea de a conserva și de a crește suprafața arabilă, guvernul egiptean a încurajat înființarea de noi așezări în zonele deșertice și a promovat proiecte pentru a pune în cultură suprafețe mari de deșert neproductiv. Proiectul New Valley, început în 1997, a fost inițial prevăzut să aducă aproximativ 200.000 de hectare în producție în sudul Deșertului de Vest prin pomparea apei din Lacul Nasser printr-un canal lung.

Cea mai importantă structură a acestuia, stația de pompare Mubarak, a fost finalizată în 2005, dar numai o parte din suprafața proiectată a fost pusă în producție după două decenii. Programe similare au fost întreprinse în delta vestică și în Peninsula Sinai, iar în 2015 a fost inaugurat un proiect pentru a face cultivabile peste 630.000 de hectare (1.500.000 de acri) de deșert.

Resursele biologice ale Egiptului, centrate în jurul Nilului, au reprezentat mult timp unul dintre principalele sale atuuri. Sursa foto: Dreamstime

Resursele biologice ale Egiptului, centrate în jurul Nilului, au reprezentat mult timp unul dintre principalele sale atuuri. Sursa foto: Dreamstime

Egiptul a fost scena uneia dintre cele mai reușite încercări de reformă funciară. În 1952, a fost impusă o limită de 200 de acri (80 de hectare) pentru proprietatea individuală asupra terenurilor, iar aceasta a fost redusă la 100 de acri (40 de hectare) în 1961 și la 50 de acri (20 de hectare) în 1969. Până în 1975, mai puțin de o optime din suprafața totală cultivată era deținută de proprietari cu 50 de acri sau mai mult. Succesul reformei funciare egiptene este indicat de creșterea substanțială a randamentelor funciare după 1952. Acesta a fost parțial rezultatul mai multor măsuri complementare ale reformei agrare, cum ar fi reglementarea regimului de proprietate funciară și controlul chiriilor, care au însoțit redistribuirea terenurilor. De atunci, controlul chiriilor a fost întrerupt pentru terenuri și construcții noi, dar rămâne în vigoare pentru imobilele mai vechi.

Resursele biologice ale Egiptului, centrate în jurul Nilului, au reprezentat mult timp unul dintre principalele sale atuuri. Nu există păduri sau vegetație permanentă de importanță economică, în afară de terenurile cultivate. Bivolii de apă, bovinele, măgarii, caprele și oile sunt cele mai importante animale. Cu toate că guvernul a promovat creșterea animalelor și a păsărilor de curte, creșterea a fost slabă.

În urma construirii barajului înalt de la Aswān, guvernul egiptean a încurajat dezvoltarea unei industrii a pescuitului. Construcția unor proiecte precum o fermă piscicolă și un complex piscicol la Lacul Nasser au dus la o creștere considerabilă a numărului de pești de apă dulce și a mărimii capturii totale anuale. În același timp, capturile de pești de mare din apele din largul Deltei Nilului au scăzut, din cauza modificării debitului și caracterului apei Nilului după construirea Marelui Baraj Aswān.

Cea mai mare parte a petrolului egiptean provine din zăcămintele Morgan, Ramadan și July (atât pe uscat, cât și în larg) din Golful Suez, care sunt exploatate de Gulf of Suez Petroleum Company (cunoscută în mod obișnuit sub numele de Gupco), precum și din zona Abū Rudays din Sinai, în Golful Suez. Sursa foto: Dreamstime

Cea mai mare parte a petrolului egiptean provine din zăcămintele Morgan, Ramadan și July (atât pe uscat, cât și în larg) din Golful Suez, care sunt exploatate de Gulf of Suez Petroleum Company (cunoscută în mod obișnuit sub numele de Gupco), precum și din zona Abū Rudays din Sinai, în Golful Suez. Sursa foto: Dreamstime

Resurse și putere

În comparație cu dimensiunea fizică a țării și cu nivelul populației sale, Egiptul are resurse minerale reduse. Căutarea petrolului a început mai devreme în Egipt decât în alte părți din Orientul Mijlociu, iar producția la scară mică a început încă din 1908, dar abia la mijlocul anilor 1970 s-au obținut rezultate semnificative, în special în Golful Suez și în anumite porțiuni din Deșertul de Vest. Până la începutul anilor 1980, Egiptul a devenit un important producător de petrol, deși producția totală era relativ mică în comparație cu standardele din Orientul Mijlociu.

Cea mai mare parte a petrolului egiptean provine din zăcămintele Morgan, Ramadan și July (atât pe uscat, cât și în larg) din Golful Suez, care sunt exploatate de Gulf of Suez Petroleum Company (cunoscută în mod obișnuit sub numele de Gupco), precum și din zona Abū Rudays din Sinai, în Golful Suez. De asemenea, Egiptul extrage petrol din zăcămintele de la Al-ʿAlamayn (El-Alamein) și Razzāq din Deșertul de Vest. Forajul activ pentru petrol, la care participă mai multe interese internaționale, inclusiv cele ale Statelor Unite și ale mai multor țări europene, a continuat atât în deșertul de est, cât și în cel de vest, cu un succes notabil în anii 1990 și la începutul secolului XXI.

În procesul de căutare a petrolului, au fost localizate unele zăcăminte importante de gaze naturale, inclusiv zăcăminte substanțiale în deltă și în deșertul vestic, precum și în largul mării Mediterane. Au fost înființate sonde în zona Abū Qīr, la nord-est de Alexandria. O descoperire comună egipteano-italiană de gaze naturale a fost făcută în nordul deltei, în apropiere de Abū Māḍī, în 1970; aceasta a fost exploatată parțial pentru a alimenta o fabrică de îngrășăminte și parțial pentru a alimenta centrele industriale din nordul și nord-vestul deltei. În 1974, Abū Māḍī a devenit primul zăcământ de gaz egiptean care a început să producă. Alte zăcăminte de gaze naturale sunt situate în Deșertul de Vest, în deltă, pe platoul mediteranean și în Golful Suez, iar la începutul secolului XXI producția de gaze naturale a început să rivalizeze cu cea de petrol, atât ca sursă pentru consumul intern, cât și ca marfă pentru export.

Egiptul are mai multe rafinării de petrol, dintre care două sunt situate la Suez. Primul dintre cele două conducte gemene de țiței ale Egiptului, care leagă Golful Suez de Marea Mediterană în apropiere de Alexandria, a fost deschis în 1977. Această conductă Suez-Mediteraneană, cunoscută sub numele de Sumed, are capacitatea de a transporta aproximativ 2,5 milioane de barili de petrol pe zi. Conducta Sumed a fost finanțată de un consorțiu de țări arabe, în principal Arabia Saudită, Kuweit și Egipt. În 1981, a fost deschisă o conductă de țiței pentru a lega Raʾs Shukhayr, pe coasta Mării Roșii, de rafinăria de la Musṭurud, la nord de Cairo. Oleoducte suplimentare leagă Musṭurud de Alexandria, iar câmpurile de lângă Hurghada de terminalele de la Marea Roșie.

Câteva dintre principalele zăcăminte de fosfați cunoscute din Egipt sunt exploatate la Isnā, Ḥamrāwayn și Safājah. Zăcămintele de cărbune se află în minele Maghārah, parțial dezvoltate, din Peninsula Sinai. Minele situate în Deșertul de Est au fost sursa principală pentru producția de mangan din 1967, iar în Peninsula Sinai există, de asemenea, rezerve de mangan. Minereul de fier este extras din zăcămintele de la Aswān, iar lucrările de dezvoltare au continuat la Al-Baḥriyyah Oasis. În țară se găsesc, de asemenea, zăcăminte de crom, uraniu și aur.

Nilul constituie o sursă incomparabilă de energie hidroelectrică. Înainte de finalizarea centralei electrice de la Marele Baraj Aswān, în 1970, doar un volum mic de energie electrică egipteană era generat de energia hidroenergetică, centralele termice care ardeau motorină sau cărbune fiind principalii producători. Timp de câțiva ani după ce centrala High Dam a intrat în funcțiune, cea mai mare parte a energiei electrice din țară a fost generată acolo. Cele 12 turbine originale ale sale au o capacitate de generare de aproximativ 2 milioane de kilowați; hidrocentrala Aswān II (finalizată în 1986) a adăugat încă 270.000 de kilowați de capacitate la sistem. Cu toate acestea, producția efectivă de energie de la Marele Baraj a fost limitată de necesitatea de a reconcilia cererile de energie cu cele de apă pentru irigații. În plus, populația în plină expansiune a Egiptului și nevoia tot mai mare de energie a forțat guvernul să construiască centrale termice suplimentare, multe dintre ele alimentate de rezervele abundente de gaze naturale ale țării. În prezent, centralele termice generează aproximativ patru cincimi din energia electrică a țării.

Producția din Egipt

În secolul XX, industria prelucrătoare a devenit unul dintre cele mai mari sectoare ale economiei egiptene, reprezentând (alături de minerit) aproximativ un sfert din PIB până în secolul XXI. Industria manufacturieră internă a fost slabă de la sfârșitul secolului al XIX-lea până în jurul anului 1930, din cauza politicilor de liber schimb care favorizau importul de produse străine. Motivat de nevoia de a crește venitul național, de a diversifica economia și de a satisface aspirațiile naționalismului în devenire, guvernul a impus în 1930 un tarif vamal pentru produsele străine care a promovat dezvoltarea manufacturilor egiptene. Banca Egiptului a acordat, de asemenea, împrumuturi antreprenorilor egipteni în anii 1920 și 1930 pentru a contribui la stimularea producției interne egiptene. A fost înființată o succesiune de companii care s-au angajat în domeniul tipografiei, al egrenajului bumbacului, al transportului, al filării și țesutului (in, mătase și bumbac), al extracției de ulei vegetal și al fabricării de produse farmaceutice și de raion. Egiptul a fost o bază aliată majoră în timpul celui de-al Doilea Război Mondial (1939-45), dar a fost în mare parte izolat de importurile europene; această situație a alimentat și mai mult dezvoltarea producției, în special a produselor textile.

Majoritatea unităților de producție de mari dimensiuni au fost naționalizate începând cu anii 1950, iar accentul a fost pus pe dezvoltarea industriei grele după ce, în 1964, s-a încheiat un acord comercial și de ajutor pe termen lung cu Uniunea Sovietică. Un alt acord de ajutor cu sovieticii din 1970 a prevăzut extinderea unui complex siderurgic la Ḥulwān și înființarea mai multor industrii bazate pe energie, inclusiv un complex de aluminiu care utilizează energia generată de Marele Baraj. În 1971 a fost deschisă o fabrică de nitrat de amoniu, pe baza gazelor generate în unitatea de cocsificare a oțelăriei de la Ḥulwān. Există, de asemenea, o fabrică de îngrășăminte pe bază de nitrat la Aswān.

La începutul secolului XXI, majoritatea întreprinderilor mari de producție erau încă deținute sau operate de stat, deși guvernul începuse să vândă participații substanțiale către sectorul privat. Printre principalele produse manufacturate se numărau produse chimice de toate felurile (inclusiv produse farmaceutice), produse alimentare, textile și îmbrăcăminte, ciment și alte materiale de construcții și produse din hârtie, precum și derivați ai hidrocarburilor (inclusiv păcură, benzină, lubrifianți, combustibil pentru avioane și asfalt). Fierul, oțelul și automobilele au avut o importanță din ce în ce mai mare pentru economia egipteană.

Finanțele

Activitățile bancare moderne datează de la mijlocul secolului al XIX-lea. Banca Egiptului a fost deschisă în 1858, iar Banca Anglo-Egipteană în 1864. Banca franceză Crédit Lyonnais și-a început operațiunile în Egipt în 1866, urmată de Banca Otomană (1867) și apoi de alte bănci franceze, italiene și grecești. Banca Națională a Egiptului (1898) și Banca Agricolă a Egiptului (1902) au fost fondate cu capital britanic. Prima bancă pur egipteană a fost Banque Misr (1920).

Încă de la înființare, Banca Națională a Egiptului și-a asumat principalele funcții de bancă centrală, statut care a fost confirmat prin lege în 1951. În 1957, toate băncile și companiile de asigurări engleze și franceze au fost naționalizate și preluate de diverse societăți pe acțiuni egiptene; ulterior, toți acționarii, directorii și managerii acestor instituții financiare au fost obligați prin lege să fie cetățeni egipteni. Banque Misr, responsabilă de mult timp de controlul unui număr de companii industriale, pe lângă desfășurarea activităților bancare obișnuite, a fost naționalizată în 1960. Începând cu 1961, Banca Națională a Egiptului – care fusese, de asemenea, naționalizată în 1960 – a fost divizată într-o bancă comercială care și-a păstrat numele original și Banca Centrală a Egiptului, care a funcționat ca bancă centrală. Ulterior, în același an, toate instituțiile financiare rămase au fost naționalizate, iar operațiunile lor au fost concentrate în cinci bănci comerciale, pe lângă banca centrală, Organizația Publică pentru Credite Agricole și Cooperative, sponsorizată de guvern, Banca Industrială de Dezvoltare și trei bănci ipotecare. Moneda națională, lira egipteană (arabă: ginīh), este emisă de banca centrală.

Valoarea importurilor în Egipt este, de obicei, egală cu aproximativ o treime, iar cea a exporturilor cu aproximativ o zecime din PIB. Sursa foto: Dreamstime

Valoarea importurilor în Egipt este, de obicei, egală cu aproximativ o treime, iar cea a exporturilor cu aproximativ o zecime din PIB. Sursa foto: Dreamstime

Guvernul a reorganizat din nou sistemul bancar la începutul anilor 1970, fuzionând unele dintre băncile importante și atribuind funcții speciale fiecăreia dintre celelalte. Au fost create două noi bănci, iar băncile străine au fost din nou permise în țară, ca parte a unui program menit să liberalizeze economia. De un interes deosebit au fost întreprinderile bancare comune între băncile egiptene și cele străine. În 1980 a fost deschisă prima bancă internațională din Egipt de la revoluție și a fost înființată o bancă națională de investiții. În Egipt au fost înființate bănci islamice, care plătesc dividende investitorilor lor în loc de dobânzi, care sunt interzise de legea islamică. În 1992, bursele de valori de la Cairo (1903) și Alexandria (1881), care fuseseră închise de la începutul anilor 1960, au fost redeschise, iar în 1997 au fuzionat complet sub denumirea de Bursa de Valori din Cairo și Alexandria.

În general, oferta de bani a urmat evoluția economiei; autoritățile au urmărit creșteri tolerabile ale nivelului prețurilor, deși unele prețuri au crescut vertiginos în anii ’70 și ’80. Atașată mult timp la dolarul american, lira sterlină a fost lăsată să plutească în ianuarie 2003.

Egiptul este membru al Fondului Monetar Internațional (FMI). De la cel de-al Doilea Război Mondial, lichiditățile internaționale ale economiei egiptene, inclusiv drepturile speciale de tragere, adăugate în 1970, au fost scăzute. La sfârșitul anilor 1970, atât datoriile interne, cât și cele externe au crescut, în principal din cauza subvențiilor guvernamentale mari acordate sectorului privat. În anii ’80 și ’90, guvernul a introdus treptat creșteri de prețuri la bunuri și servicii, reducând efectiv (deși nu eliminând) subvențiile pentru alimente și combustibil. În 1991, Egiptul a semnat un acord cu FMI și Banca Mondială numit Programul de reformă economică și ajustare structurală, care a redus deficitul fiscal, a eliminat subvențiile pentru consumatori, a eliminat controlul prețurilor, a liberalizat comerțul, a reformat legislația muncii și a privatizat întreprinderile de stat. Deși programul a consolidat economia Egiptului în anii 1990, creșterea economică a încetinit la începutul secolului XXI.

Valoarea importurilor în Egipt este, de obicei, egală cu aproximativ o treime, iar cea a exporturilor cu aproximativ o zecime din PIB. Începând cu cel de-al doilea război mondial, exporturile au avut tendința de a fi mai mici decât importurile. Deficitul comercial a fost deosebit de mare în perioada 1960-1965, pe măsură ce cheltuielile pentru dezvoltare au crescut, atingând un nivel maxim în 1966. După războiul din 1973 cu Israelul, a existat un efort hotărât de a restricționa importurile și de a stimula exporturile, dar acesta a avut un succes redus. Deficitul comercial a atins cote record la începutul și la mijlocul anilor 1980, în mare parte din cauza scăderii veniturilor din exporturile de petrol și a creșterii importurilor de alimente. Aceste probleme au persistat la începutul secolului XXI. Deficitul comercial mare și vizibil a fost parțial compensat de transferurile din străinătate, cum ar fi ajutorul din partea guvernelor occidentale și remitențele de la egiptenii care lucrează în alte țări.

Aproape două cincimi din importuri constau în materii prime, produse minerale și chimice și bunuri de capital (mașini, aparate electrice și echipamente de transport), aproximativ o cincime sunt produse alimentare, iar restul sunt alte bunuri de consum. Cele mai importante exporturi includ petrol și produse petroliere, urmate de bumbac brut, fire de bumbac și textile. De asemenea, sunt exportate materii prime, produse minerale și chimice și bunuri de capital. Printre exporturile agricole se numără orezul, ceapa, usturoiul și citricele. Printre cei mai importanți parteneri comerciali ai Egiptului se numără China, Statele Unite, Italia, Germania și țările arabe din Golf.

Servicii

Sectorul serviciilor – inclusiv vânzările cu amănuntul, turismul și serviciile guvernamentale – este unul dintre cele mai mari din economie. Numai guvernul este unul dintre cei mai mari angajatori din țară, iar contractele guvernamentale contribuie la alimentarea altor sectoare ale economiei egiptene, încă puternic socializate. În ciuda privatizării și a măsurilor de austeritate fiscală de la sfârșitul secolului XX, proiectele de construcții, în special proiectele majore de lucrări publice, au reprezentat o sursă importantă de locuri de muncă și o sursă majoră de cheltuieli naționale. Turismul a fost în mod tradițional o sursă importantă de valută străină, milioane de persoane vizitând Egiptul în fiecare an, majoritatea din Europa, Asia și alte țări arabe. Iernile călduroase, plajele și cazinourile de jocuri de noroc atrag la fel de mulți turiști ca și monumentele antice ale Egiptului. Deși numărul de turiști pe an și suma pe care aceștia o cheltuiesc în Egipt au crescut în anii 1990 și în primul deceniu al secolului XXI, problemele de securitate au afectat uneori industria. Masacrul din 1997 a zeci de turiști la templul lui Hatshepsut din Luxor a făcut ca numărul vizitatorilor să scadă pentru scurt timp. O scădere mai abruptă și de mai lungă durată a turismului a urmat revoltei care l-a răsturnat pe președintele Hosni Mubarak în 2011, dar a început să se redreseze rapid în 2018.

Cele mai mari salarii sunt câștigate în industria petrolieră, în industria prelucrătoare. Sursa foto:dreamstime

Cele mai mari salarii sunt câștigate în industria petrolieră, în industria prelucrătoare. Sursa foto:dreamstime

Forța de muncă și fiscalitatea

Aproape un sfert din populație își câștigă existența din agricultură, deși o proporție tot mai mare din forța de muncă – peste o zecime – este angajată în industria prelucrătoare și în minerit. Cea mai mare parte a restului populației active este angajată în sectoarele serviciilor, comerțului, finanțelor și transporturilor. Din cauza lipsei de terenuri, subocuparea forței de muncă a început să se manifeste în agricultură la începutul secolului XX. De atunci, dezvoltarea locurilor de muncă non-agricole nu a reușit să țină pasul cu o forță de muncă în creștere rapidă, iar șomajul a crescut în anii 1990, când guvernul a eliminat un număr mare de posturi neproductive din birocrație ca parte a unei politici de austeritate fiscală. Populația rurală, în special muncitorii agricoli fără pământ, are cel mai scăzut nivel de trai din țară. Salariile grupurilor profesionale sunt, de asemenea, scăzute. Muncitorii industriali și urbani se bucură, în general, de un nivel mai ridicat. Cele mai mari salarii sunt câștigate în industria petrolieră, în industria prelucrătoare și în alte industrii, unde mulți lucrători primesc beneficii suplimentare de asigurări sociale și facilități suplimentare de sănătate și locuințe.

Guvernul și societatea

Egiptul a funcționat sub mai multe constituții, atât ca monarhie, cât și, după 1952, ca republică. Prima și cea mai liberală dintre acestea a fost constituția din 1923, care a fost promulgată imediat după ce Marea Britanie a declarat independența Egiptului. Acest document a pus bazele politice și culturale ale Egiptului modern, declarându-l stat islamic suveran și independent, având ca limbă arabă. Dreptul de vot a fost extins la toți bărbații adulți. Această constituție prevedea un parlament bicameral, un sistem judiciar independent și un executiv puternic sub forma regelui. În 1930, această constituție a fost înlocuită cu o altă constituție, care a conferit și mai multe puteri regelui și miniștrilor săi. În urma unor proteste energice, aceasta a fost abrogată cinci ani mai târziu. Constituția din 1923 a intrat din nou în vigoare, dar a fost abolită definitiv după revoluția din 1952. Republica Egipt a fost declarată în 1953. Noua juntă de guvernământ – condusă de un ofițer de armată carismatic, Gamal Abdel Nasser – a abolit toate partidele politice, care funcționaseră cu o relativă libertate sub monarhie, iar în 1956 a fost introdusă o nouă constituție, în care femeilor li s-a acordat dreptul de vot. Pentru a înlocui partidele politice desființate, regimul a format în 1957 Uniunea Națională – din 1962 Uniunea Socialistă Arabă (ASU) – care a dominat viața politică din Egipt în următorii 15 ani. În 1964 a fost promulgată o constituție interimară.

Constituția din 2012 a fost suspendată în iulie 2013, când președintele Mohamed Morsi a fost înlăturat de la putere în urma mai multor zile de demonstrații masive împotriva regimului său. În acest context, o administrație interimară condusă de președintele Curții Constituționale Supreme a fost creată pentru a conduce țara. În septembrie, noua administrație a convocat un grup de 50 de membri pentru a înlocui constituția din 2012.

Noua constituție, aprobată de alegătorii egipteni în ianuarie 2014, a eliminat o mare parte din limbajul religios conservator care figura în documentul din 2012. O serie de amendamente au fost aprobate în cadrul unui referendum în 2019. Printre alte dispoziții, acestea au prelungit mandatele prezidențiale și au restabilit o cameră superioară a legislativului (eliminată inițial din constituția din 2014).

Sursa: Britanica.