Lumea la zi

Vor dispărea produsele „Made in Europe”? Criza energetică și subvențiile SUA pun în pericol industria de pe „bătrânul continent”

Fabrică mașini, Sursă foto: Playtech
Sursă foto: Playtech

Cuptoarele albicioase ale Duralex ard pe malurile râului Loire, lângă Orléans, Franța, încă din anul în care s-a încheiat cel de-al Doilea Război Mondial. Dar în această iarnă, nu se găsește niciun suflet de-a lungul liniilor de producție silențioase ale fabricii de sticlă a firmei din La Chapelle-Saint-Mesmin și nu se produce nicio bucată de sticlă.

Cuptorul însuși se află în modul „hibernare” până în aprilie, deoarece gazul necesar pentru a-l menține în funcțiune la capacitate maximă a fost pur și simplu prea scump. Atunci când funcționează la aceste temperaturi scăzute, nu poate produce nimic. Dar dacă ar fi oprit complet, sticla topită s-ar solidifica în interiorul său și echipamentul ar fi distrus.

„A trebuit să luăm o decizie dificilă”, a declarat José-Luis Llacuna, președintele La Maison Française du Verre, grupul care deține mărcile Duralex și Pyrex, stând în biroul său de lângă fabrică.

Chiar dacă nu vă dați seama, probabil că ați avut în mână un produs Duralex, un triumf necunoscut al producției europene. Paharele lor de sticlă robustă se găsesc în toate cantinele școlilor franceze și sunt exportate în întreaga lume. Le puteți cumpăra de la magazinele John Lewis din Marea Britanie și chiar de la MoMA din New York.

Llacuna spune că viitorul fabricii în Europa este sigur, dar lupta sa din această iarnă este simbolul unei crize mai profunde care afectează baza seculară de producție a Europei, pe măsură ce prețurile ridicate ale energiei și politica se ciocnesc.

Criza energetică își spune cuvântul

Costul energiei, dus la niveluri record în 2022 de invazia Rusiei în Ucraina și de închiderea conductelor de gaz vitale, a devenit prea mare pentru ca multe firme de producție să rămână competitive dacă rămân în Europa. În același timp, un vast pachet de subvenții americane pentru industria ecologică a șocat și înfuriat oficialii UE, care văd că SUA , un presupus aliat, tentează întreprinderile să se relocheze peste Atlantic, scriu cei de la Politico.

Criza energetică este deosebit de acută pentru sectoare precum cel al sticlei, al produselor chimice, al metalelor, al îngrășămintelor, al celulozei și al hârtiei, al ceramicii și al cimentului, care necesită cea mai mare cantitate de energie pentru a-și alimenta producția industrială, și care, împreună, angajează 8 milioane de persoane. Dar, confruntându-se cu o concurență economică tot mai mare din partea Chinei și, în prezent, a Statelor Unite, din ce în ce mai protecționiste, liderii europeni avertizează în mod deschis asupra unei „dezindustrializări” care afectează întregul sector prelucrător de pe întregul continent.

Prevenirea unui astfel de deznodământ și a consecințelor sociale și politice a devenit o prioritate pe agenda UE pentru 2023.

Într-un e-mail de Anul Nou adresat personalului, comisarul european pentru piața internă, Thierry Breton, a subliniat eforturile de stimulare a competitivității globale a Europei ca fiind „o prioritate de top”.

„Prețurile ridicate ale energiei în Europa vor continua să îi afecteze pe concetățenii noștri, dar și lanțuri întregi de aprovizionare industrială”, a scris Breton.

„În același timp, China, SUA și alte țări încearcă, nu fără succes, să atragă capacitățile noastre industriale.”, a mai adăugat acesta.

„Fără o bază manufacturieră puternică”, afirmă clar e-mailul lui Breton, „securitatea aprovizionării, capacitatea de export și crearea de locuri de muncă a Europei sunt în pericol”.

Criza existențială

Începând cu luna decembrie, industria europeană, și în special Germania, motorul industrial al continentului, a trecut cu bine peste criza energetică din timpul iernii, reducând consumul de gaze cu aproximativ 15%.

Dar, în condițiile în care prețurile la gaze, în ciuda scăderilor recente, sunt încă de aproximativ șase ori mai mari decât prețul mediu din ultimii 10 ani și de peste patru ori mai mari decât în țări concurente precum SUA, mulți se tem în continuare că firmele mari își vor muta pur și simplu operațiunile în afara Europei, în timp ce întreprinderile mai mici ar putea să se închidă complet.

Adâncind și mai mult nereușita, viziunea de mult prețuită a Europei ca forță motrice a unei revoluții industriale ecologice a fost pusă serios sub semnul întrebării de legea SUA, adoptată de Joe Biden, privind acordarea de subvenții în valoare de 369 de miliarde de dolari pentru reducerea inflației. Cu acești bani „pompați” în tehnologiile verzi și clauzele „Buy American”, liderii europeni se tem că pachetul va atrage tot mai multe dintre companiile lor peste Atlantic.

„Având în vedere acțiunile Statelor Unite și ale Chinei, vedem pericolul real al dezindustrializării și al dezinvestițiilor”, a declarat un înalt oficial al Comisiei Europene.

Pierderea capacității de producție înseamnă pierderea locurilor de muncă, iar acest lucru, a declarat Luc Triangle, secretarul general al sindicatului european IndustriALL, care îi reprezintă pe lucrătorii din industria prelucrătoare, are „consecințe politice”.

„Nu exagerăm când spunem că industria europeană, începând cu industriile energointensive aflate în prima linie, se confruntă cu o criză existențială”, a declarat Triangle. Aceeași amenințare „existențială” se aplică celor 8 milioane de lucrători din sectorul energointensiv, a avertizat IndustriALL.

Locurile de muncă, în pericol

În analiza sa anuală a pieței muncii, publicată luna trecută, Comisia Europeană a afirmat că ratele de ocupare a forței de muncă în UE au rămas puternice în ciuda războiului, șomajul scăzând la 6% în iulie. Dar a avertizat, de asemenea, că menținerea costurilor ridicate ale energiei reprezintă un „risc major” pentru locurile de muncă din UE, în special în sectoarele de producție cu consum mare de energie.

„Încă nu vedem acest lucru în date… dar este o preocupare pentru viitor, poate chiar din acest an”, a declarat ministrul economiei dintr-o țară UE.

Deși, deocamdată la o scară destul de mică, impactul asupra locurilor de muncă se vede deja. În decembrie, Fundația Europeană pentru Îmbunătățirea Condițiilor de Viață și de Muncă (Eurofound) a publicat o listă de pierderi de locuri de muncă, inclusiv 441 de disponibilizări la un producător de oxid de aluminiu din Tulcea, România, în iunie; 300 la o fabrică din Žiar nad Hronom, Slovacia, până la sfârșitul anului 2022; și 350 la un producător de plăci ceramice din Polonia. Organizația a declarat că impactul crizei energetice asupra ocupării forței de muncă în bloc este probabil „abia la început”.

Triangle a avertizat că, la fel ca în fostele orașe manufacturiere din nordul Angliei care au continuat să susțină Brexit, declinul industrial accelerat din Europa Centrală și de Est ar putea alimenta o reacție a alegătorilor împotriva UE ce ar putea deveni o moștenire durabilă a crizei.

„Există consecințe politice”, a spus Triangle. „Ce partide vor câștiga, prosperând pe baza nemulțumirilor și a dezamăgirii? Partidele care au o agendă antieuropeană sau o agendă extremistă.”, a mai spus Luc Triangle.

Oficialii guvernamentali sunt deja „îngrijorați”, potrivit ministrului citat mai sus.

Fabricat în Europa

Avertismentele întreprinderilor au devenit tot mai puternice, la fel ca și apelurile pentru o acțiune coordonată la nivelul UE în vederea salvării bazei manufacturiere a Europei. Franța cere acum o nouă strategie cuprinzătoare la nivelul UE pentru „Fabricat în Europa”.

În octombrie, decizia BASF, gigantul german din industria chimică, cu sediul în Ludwigshafen de la mijlocul secolului al XIX-lea, de a-și reduce permanent operațiunile din Europa a provocat un șoc în industria europeană, a declarat Triangle.

Impactul mai amplu dincolo de sectoarele energointensive a fost evidențiat în noiembrie, când Volkswagen a avertizat că Europa nu mai este „competitivă din punct de vedere al costurilor în multe domenii, în special în ceea ce privește costurile energiei electrice și ale gazului”. Această declarație a reprezentat o lovitură în plină figură din partea unui sector auto care este bijuteria coroanei industriei prelucrătoare din Europa, cu 13 milioane de angajați pe întregul continent.

La ultimul lor summit din 2022, în decembrie, liderii UE au insistat că au auzit acest semnal de alarmă. În cadrul reuniunii, Comisia Europeană a fost instruită să elaboreze rapid propuneri „în vederea mobilizării tuturor instrumentelor naționale și europene relevante” pentru a face față dublei crize energetice și de competitivitate care afectează industria europeană. Această problemă va fi în centrul summitului liderilor UE programat pentru 9-10 februarie.

Însă, pe fondul dezacordurilor dintre țări, nu este clar care va fi calea pe care o va urma blocul comunitar.

Ar putea apela la ajutoare de stat

Relaxarea normelor stricte ale UE privind ajutoarele de stat reprezintă un obiectiv major al oficialilor, iar sprijinul financiar al UE pentru sectoarele de producție este, de asemenea, luat în considerare.

Pe termen scurt, este posibil ca guvernele să fie nevoite să analizeze modalitățile prin care fondurile existente, pachetul de redresare Next Generation EU COVID și fondul RePowerEU pentru a elimina combustibilii fosili din Rusia, ar putea „să acopere investițiile necesare în producție”, a declarat înaltul oficial al Comisiei.

Până în prezent, cele mai importante reacții au fost în mare parte la nivel național. Germania, cea mai mare putere economică a blocului și, de departe, cel mai mare centru de producție, a alocat 200 de miliarde de euro pentru un pachet de sprijin pentru întreprinderi și gospodării și va limita prețul pe care consumatorii industriali îl plătesc pentru gaz și electricitate. Franța a anunțat un nou proiect de lege pentru a stimula relocalizarea industriilor ecologice.

Într-un editorial recent pentru FT, ministrul german de finanțe, Christian Lindner, și-a exprimat încrederea că „Europa și Germania pot trece peste această criză fără un colaps al producției industriale”.

Alții se tem însă că, în lipsa unei intervenții majore la nivelul UE, țările care nu dispun de puterea de foc fiscală a Germaniei vor fi lăsate în urmă. „Ar trebui convenite principii la nivel european pentru a menține condiții de egalitate”, a declarat ministrul economiei.

Este probabil ca dezbaterea să facă ravagii pe tot parcursul iernii și până în primăvară.

Ce se întâmplă cu Duralex

La Duralex din Franța, luna aprilie va aduce un oarecare răgaz, cu un nou contract de energie mai accesibil care va permite pornirea din nou a cuptorului și producerea sticlei. Președintele companiei, Llacuna, este încrezător că firma poate trece cu bine peste criza energetică și își poate continua activitatea. „Fabricat în Franța” este un „brand emoțional” pentru companie, a spus el, la care nu va renunța cu ușurință.

Dar pentru mulți alții de pe continent, marca „Made in Europe” nu a fost niciodată mai mult pusă la îndoială.

„Dacă UE nu-și intensifică politica industrială”, a declarat un diplomat european, „industria noastră va sângera până la moarte”.