Lumea la zi

TIME: America este pierdută într-o pădure întunecată, dar există o cale de ieșire

SUA Sursa foto Tufts Now- Tufts University
Sursa foto: Tufts Now- Tufts University

Din nefericire, în aceste nu așa-zise State Unite, ne-am rătăcit într-o pădure întunecată, iar întrebarea care se pune în fața noastră este cum găsim calea de ieșire din acest tufiș periculos în care ne-am rătăcit? Diviziunile noastre interne cumplite sunt extraordinare și îngrijorătoare. Și aici mă adresez vouă, oriunde v-ați afla pe spectrul politic, de la MSNBC la Fox News.

Dacă vă treziți dimineața uitându-vă la Morning Joe și încheiați seara cu Rachel Maddow; sau începeți pe canapeaua albă de la Fox și terminați cu Sean Hannity oriunde v-ați afla pe acest spectru, ar trebui să fiți îngrijorați de natura prăbușită a discursului nostru unii cu alții.

Acest articol a fost de James Stavridis, amiral în retragere.A fost cel de-al 16-lea comandant suprem aliat al NATO și este vicepreședinte, Global Affairs la The Carlyle Group și președinte al Consiliului de administrație al Fundației Rockefeller. Este coautor al cărții „2034: Un roman despre următorul război mondial”. Noua sa carte de non-ficțiune este „To Risk It All: Nouă conflicte și creuzetul deciziei”.

America, „o țară pierdută”

Această divizare este pădurea întunecată în care ne-am rătăcit, iar adevărata provocare este că lumea nu ne va aștepta până când ne vom da seama cum să scăpăm. Lumea nu ne vede stând împreună în mod coerent și făcând față provocărilor și turbulențelor care zguduie globul. Acest lucru ne slăbește în mod dramatic.

Luați în considerare provocările: o pandemie globală în curs de desfășurare, o retragere frântă din Afganistan, Vladimir Putin care agită sabia armelor nucleare, o securitate cibernetică eșuată, o competiție acerbă cu Beijingul, Iranul care se îndreaptă cu pași repezi spre o armă nucleară, Kim Jong-un care tachinează cu lansări de rachete balistice, terorismul care încă arde în multe locuri, un mediu deteriorat, și așa mai departe. Pericolele sunt reale, iar lumea nu va aștepta până când ne vom da seama cum să facem față acestor provocări împreună ca națiune, conform time.com.

Trebuie să găsim modalități practice de a ne gândi la aceste probleme și provocări sau să ne confruntăm cu consecințe grave atât pe plan internațional, cât și aici, acasă.

Dacă v-am adus până aici, probabil că vă întrebați: „Ei bine, ce părere aveți, amirale? Ce putem face pentru a găsi o cale de ieșire din această pădure întunecată? Care sunt instrumentele de care avem nevoie? Ce ar trebui să facem?

Ce se va alege pe „țărâmul făgăduinței”?

În mod contraintuitiv, ar trebui să începem prin a face un bilanț al unor vești bune, chiar dacă, în mod corespunzător, ne storcem mâinile și ne îngrijorăm de toate aceste provocări externe și, mai ales, de diviziunile noastre interne. Este bine ca din când în când să facem un pas înapoi și să ne gândim la avantajele de care se bucură Statele Unite ale Americii.

Priviți geografia noastră, păzită în stânga și în dreapta de oceane vaste. Avem vecini binevoitori la nord și la sud. Avem cel mai puternic complex agrar din lume, pământ arabil din abundență, apă proaspătă. Avem resurse energetice vaste, atât de petrol cât și de gaze și construim rapid surse regenerabile. Avem cea mai puternică și mai capabilă armată imaginabilă. Și avem multiple motoare de inovare în Silicon Valley, Austin, Texas, Route 128 din Boston, în multe alte locuri. Toate acestea sunt în avantajul nostru în momentul în care ne confruntăm cu aceste provocări.

Un alt avantaj? Imigrația. Ne ajută. Trebuie să ne controlăm frontierele: da, desigur. Dar, în general, imigrația este un motor puternic pentru această țară. Vă voi da un scurt exemplu practic – timp de 10 ani, în calitate de amiral, am vizitat peste o sută de țări. În aproape fiecare țară făceam o vizită de curtoazie ambasadorului SUA. Am văzut două lucruri identice la fiecare ambasadă americană: în primul rând, fiecare era păzită de pușcași marini americani. În al doilea rând, în fiecare ambasadă americană din fiecare țară existau cozi, în jurul blocului în unele cazuri, de oameni care doreau să vină în SUA.

Gândiți-vă la asta. Mergeți la Ambasada Chinei, la Ambasada Iranului, la Ambasada Rusiei. Sute de mii de ruși tocmai au părăsit Rusia pentru a evita să fie înrolați într-un război nedrept. Cu toate acestea, avem milioane de oameni care vor să vină și să facă parte din ceea ce suntem. Acesta este un avantaj extraordinar și ar trebui să profităm de toată această productivitate potențială.

Americanii trebuie să învețe să asculte

Ce altceva putem face? Mai presus de toate, trebuie să ascultăm mai bine. Trebuie să-i ascultăm pe aliații noștri din lume și chiar și pe adversarii noștri. Dar, mai presus de toate, trebuie să ne ascultăm unii pe alții. Aceasta este treaba noastră ca americani. Nu înseamnă că vom fi întotdeauna de acord cu aliații, adversarii sau între noi, dar trebuie să înțelegem pozițiile „celorlalți”. Acest lucru necesită răbdare și o deschidere, o lipsă de aroganță și mai multă umilință. Am putea face mai rău decât să recitim „Regulile de civilizație” ale lui George Washington.

Ce altceva putem face? Putem sărbători serviciul.

Pentru că sunt un veteran, oamenii îmi spun tot timpul: „Mulțumesc pentru serviciul tău”. Apreciez profund acest lucru și la fel și fiecare veteran. Este un comentariu amabil și atent. Dar există atât de multe moduri de a servi această țară – cu siguranță armata noastră – dar ce spuneți despre diplomații noștri, ofițerii CIA, voluntarii Corpului Păcii, Departamentul de Securitate Internă și patrula de frontieră, funcționarii noștri publici? Dar poliția noastră curajoasă și pompierii noștri curajoși? Ce ziceți de asistentele medicale aflate în prima linie a COVID-19 timp de doi ani? Ce ziceți de profesorii noștri? Salariul de început al unui profesor american din Panhandle, statul meu natal, Florida, este mai mic de 40 000 de dolari pe an. Credeți că își servește țara? Eu cred că da.

Deci, iată ce vreau să spun: cu cât celebrăm mai mult serviciul, cu cât îl stimulăm mai mult, prin sistemul nostru fiscal și prin credite educaționale, de exemplu, cu atât ne va ajuta mai mult. Serviciul nu este partizan. Nu avem nevoie de o „recrutare națională” obligatorie, dar avem nevoie ca această idee de serviciu să fie inculcată în tot ceea ce facem pentru a ne ajuta să scăpăm de această pădure întunecată.

Educația poate salva America

Ce altceva putem face? Educația. Când am terminat cei 37 de ani de armată, m-am dus la unul dintre mentorii mei de viață, Bob Gates, și l-am întrebat: „Domnule, ce credeți că ar trebui să fac după armată?”. El mi-a spus: „Ei bine, Stavridis, ce te-a ținut în armată timp de 37 de ani? Poate că asta îți va da un indiciu”. Mi-am dat seama că existau multe lucruri care îmi plăceau la armată și la Marină: Îmi plăcea să port o uniformă, îmi plăcea să-mi servesc țara, îmi plăcea să fiu trimis în misiuni operaționale, îmi plăcea să călătoresc în lume. Mi-au plăcut toate aceste lucruri, dar ceea ce mi-a plăcut cel mai mult a fost să fiu mentorul tinerilor marinari, ajutându-i să le ghideze traiectoria vieții. I-am spus asta lui Bob Gates, iar el a spus: „Ar trebui să fii educator, Jim”. Așa că am petrecut cinci ani ca decan la Universitatea Tufts. Cunosc acea lume. Am predat în săli de clasă. Am fost decan. Educația poate fi o parte puternică a soluției pentru pădurea întunecată.

Dar unde cred că ar trebui să acordăm mai multă atenție în aceste zile este în sistemele noastre de colegii comunitare. Subestimăm utilizarea acestei resurse puternice. Colegiile comunitare, cu costuri foarte mici, pot oferi o educație care poate fi adaptată la interesele unui tânăr, iar în doi ani acesta poate absolvi ca programator, supervizor de întreținere, asistent medical, ecologist: abilități reale care pot fi aplicate imediat și care pot asigura o viață bună din punct de vedere financiar și emoțional. Este o cale de ieșire din pădurea întunecată prin abordarea tipului de inegalități pe care le vedem nu doar din punct de vedere financiar, ci și din punct de vedere educațional.

Un alt aspect al educației este acela de a ne învăța pe toți cum să folosim internetul în siguranță, în special pentru cei mai tineri dintre noi.

Acel telefon mobil din mâna ta este un supercomputer: poți comunica de la un punct la altul oriunde în lume, poți asculta orice simfonie înregistrată vreodată, poți viziona orice film realizat vreodată, poți accesa toate cunoștințele lumii. Dar poți, de asemenea, să înoți într-un râu de pornografie și minciuni și conspirații amare și false. Aceste telefoane inteligente sunt dispozitive puternice și periculoase, iar noi punem adesea unul în mâna unui copil din această țară înainte ca acesta să împlinească 12 ani. În mod frecvent, facem acest lucru cu foarte puțină îndrumare și foarte puține restricții. Educația și alfabetizarea în domeniul internetului trebuie să facă parte din modul în care ne găsim calea de ieșire din această pădure întunecată.

Ce va ajuta Statele Unite să iasă la liman?

Ce altceva putem face? Putem să inovăm. Putem să dezvoltăm și să aplicăm noi tehnologii în tot spectrul societății noastre. Inovarea ne poate ajuta să abordăm multe dintre efectele negative ale pădurii întunecate, de la rezolvarea provocărilor de mediu în moduri care să creeze noi locuri de muncă satisfăcătoare, la scoaterea studenților din clasele tradiționale și dezvoltarea unor servicii de sănătate echitabile și accesibile.

O altă cheie este reforma imigrației. Aceasta este o problemă mare și complicată. Începe cu controlul frontierei noastre – fiecare stat suveran trebuie să își controleze frontiera. Dar trebuie să adăugăm la această cheie fundamentală programe mai bine gândite care pot valorifica puterea imigranților care doresc cu disperare să vină aici, să muncească și să fie printre noi.

Îi vrem aici? Gândiți-vă la marea majoritate a celor care reușesc să ajungă la granițele noastre. De cât curaj, curaj adevărat și determinare este nevoie pentru a lua de mână un copil de patru ani, a pune un copil de doi ani în spate și a traversa șase țări pentru a ajunge la granița noastră? Acestea sunt Jocurile Foamei, iar mulți dintre acești oameni sunt genul de oameni pe care îi vreau în echipa mea. Trebuie să ne dăm seama cum să facem acest lucru într-un mod care să fie corect față de cei care au trecut prin toate procedurile legale, iar acest lucru se referă în mare parte la controlul frontierelor; dar acest lucru ar putea fi un motor enorm pentru noi, care ne poate ajuta în timp ce traversăm pădurea întunecată.

Ce altceva? Conducerea contează. Trebuie să căutăm și să selectăm lideri – în tot spectrul politic – care sunt dispuși să ajungă dincolo de culoar și să construiască compromisuri de succes. Gândiți-vă la FDR sau Reagan pentru secolul XXI. Avem nevoie de un nou partid politic, unul care să se bazeze pe ambele tabere? Poate că da. Ca națiune, nu am început cu republicani sau democrați și cred că nu vom sfârși cu ei. Dar, între timp, trebuie să găsim lideri din ambele partide care să fie dispuși să negocieze, să facă compromisuri și să obțină rezultate constructive.

Valorile sunt cele care vor duce America mai departe

Gânduri finale: toate acestea trebuie să se bazeze pe valorile noastre. Dacă nu v-ați oprit pentru o clipă și nu v-ați gândit la valorile noastre, merită să o faceți mai ales așa cum am făcut eu, privind pământul sacru de lângă Constitution Hall. Alții au mers înaintea noastră gândindu-se la democrație, libertate, libertatea de exprimare, libertatea religioasă, libertatea presei, egalitatea de gen, egalitatea rasială, la toate valorile noastre. Am pus în aplicare aceste valori în mod imperfect, trebuie să recunoaștem, dar acestea sunt valorile corecte. Valorile ne-au venit de la grecii antici, din Orient și din filosofia lui Buddha, și au ajuns aici, în America, prin intermediul iluminismului european. Ele au ajuns la noi prin părinții noștri fondatori, trecând apoi prin insurecții, un război civil, o emancipare, sufragiu universal și multe alte încercări, provocări, eșecuri și succese. Aceste valori contează și trebuie să ni le comunicăm nouă înșine și lumii.

Uneori, când spun asta, oamenii răspund: „Amirale, ai dreptate, știi că este un război de idei”. Nu, nu este un război al ideilor – este o piață a ideilor. Ideile noastre pot concura pe această piață, dar trebuie să le comunicăm în mod clar, coerent și îndrăzneț, fără nicio urmă de aroganță sau de îndreptățire, dar și cu încredere.

Cât de repede trebuie să mergem pentru a scăpa din această pădure întunecată? Foarte repede, dar permiteți-mi să fac o precizare folosind fizionomia celui mai rapid lucru de pe pământ: ghepardul. Acesta poate merge de la zero la 100 de kilometri pe oră în trei secunde și este construit pentru viteză. Capul este în formă de topor, așa că taie aerul aproape fără rezistență; are picioare din față puternice; coaste uriașe pentru a procesa tot acel oxigen; picioare mari în spate – construite pentru viteză. Doar că, în loc de o coadă mică și decorativă, ghepardul are o coadă uriașă. De ce? Inginerii dintre noi vor ști: ghepardul are nevoie de acea coadă mare pentru ca, atunci când accelerează și apoi încearcă să vireze, coada să poată contrabalansa. Fără acea coadă pentru a se stabiliza, s-ar prăbuși pur și simplu în pădurea întunecată. Așadar, ideea este că da, trebuie să mergem repede, dar trebuie să menținem sistemul în echilibru.

Sunt greco-american, bineînțeles, așa că sunt obligat să menționez un mit grecesc în tot ceea ce scriu. Gândiți-vă la Sisif și la bolovanul său: trebuie să fim rezilienți. Liderii noștri trebuie să fie rezilienți, iar bolovanul se rostogolește, oricine ai fi, indiferent dacă ești cea mai puternică persoană de pe Pământ. Bolovanul s-a rostogolit asupra lui George W. Bush la 11 septembrie 2001; s-a rostogolit și asupra lui Barack Obama cu Marea Recesiune; s-a rostogolit asupra lui Donald Trump cu pandemia; se rostogolește și asupra lui Joe Biden cu inflația în creștere și un război în Ucraina. Bolovanul se rostogolește în jos. Măsura pentru oricine nu este dacă bolovanul nu te zdrobește niciodată; măsura este dacă te ridici, pui umărul în spatele lui și continui să muncești din greu. Această rezistență este ceea ce avem nevoie la liderii noștri și la noi înșine.

Unul dintre marii mei mentori în viață, pe lângă Bob Gates, a fost generalul Colin Powell. Dacă vă uitați la cele „Treisprezece reguli” ale sale, patru dintre ele se referă la speranță și optimism. El a spus: „dimineața va arăta mai bine”, „optimismul este un multiplicator de forță” și „se poate face”. Speranță și optimism. Așadar, dacă nu vă amintiți nimic altceva din cuvintele mele, vă sugerez să vă amintiți acest citat: Napoleon, care știa foarte multe despre leadership, a spus că „un lider este un dealer de speranță”. Nu în frică, nu în haos, nu în furie.

Acesta este genul de lideri de care avem nevoie. Orice ai face în viață, fii tu însuți un astfel de lider, un distribuitor de speranță. Căutați-i pe alții care conduc în acest fel. Mai presus de toate, fiți optimiști cu privire la această țară extraordinară.