Lumea la zi

The Diplomat: Este China pe cale să își schimbe politica față de Rusia?

Președintele Chinei, Xi Jinping, și președintele Rusiei, Vladimir Putin
Sursă foto: Reuters

În ultimele săptămâni, Beijingul a dat de înțeles că va atenua retorica sa de „războinic lup” și va încerca să reducă tensiunile cu Statele Unite și, mai ales, cu Europa. Deși schimbarea de poziție a Beijingului este notabilă, ajustarea pare mai degrabă tactică decât fundamentală.

Cu excepția unei răsturnări de situație surprinzătoare din partea guvernului chinez, Beijingul își va continua foarte probabil politica de susținere a Moscovei din punct de vedere retoric și substanțial, echilibrând în același timp relațiile economice bilaterale cu Washington și Bruxelles. Cu toate acestea, dacă Moscova pare a fi pe punctul de a fi învinsă, politica Beijingului față de Rusia va deveni mai imprevizibilă.

Analiștii au remarcat recentele schimbări diplomatice ale Chinei. Oficialii chinezi susțin pe fond că Beijingul caută să îmbunătățească legăturile diplomatice și economice cu țările occidentale și pot indica mai multe acțiuni care întăresc această afirmație. În timp ce turneul cvasi-apologetic al Beijingului urmărește să atenueze presiunile economice asupra Chinei, acesta va avea un impact redus asupra politicii sale față de Rusia și, de fapt, urmărește să creeze o prăpastie între Europa și Statele Unite.

„Lupul” își schimbă blana

Schimbările de personal reflectă accentul nou, mai blând, pus pe mesajele de politică externă chineză. Fostul ambasador al Chinei în SUA, Qin Gang, a abordat teme conciliante într-un articol de opinie după ce a fost ridicat la rangul de ministru de externe. Între timp, fostul purtător de cuvânt al Ministerului de Externe, Zhao Lijian, a fost mutat într-o poziție mai puțin proeminentă în cadrul Departamentului pentru Afaceri de Frontieră și Ocean, scriu cei de la The Diplomat.

Deși notabile, aceste mutări de personal diplomatic vor avea un impact substanțial foarte mic sau deloc asupra conducerii politicii externe chineze. Oficiali de top din domeniul securității naționale a SUA au declarat că până și diplomații de top ai Chinei, Yang Jiechi și Wang Yi, acum pensionați, nu se află „nici pe departe, pe o rază de o sută de mile” de cercul intim al lui Xi.

Încolțiți de probleme

În timp ce retorica diplomatică a Beijingului poate fi de obicei ignorată, alte motive, mai fundamentale, sugerează că Beijingul ar putea căuta cu adevărat o resetare. Economia Chinei se confruntă cu obstacole semnificative și în creștere pe termen imediat și pe termen lung. Analizele economice standard sugerează că economia chineză a crescut cu mai puțin de 2 % în 2022, în timp ce în 2023 creșterea PIB-ului ar putea scădea până la 0,5 %. Pe termen mai lung, economia Chinei se confruntă cu valuri demografice frontale, un zid de datorii, inegalități educaționale marcante și multe altele.

La aceste provocări economice interne se adaugă și mediul extern. Țările occidentale sunt din ce în ce mai îngrijorate de intențiile Beijingului în ceea ce privește Taiwanul și Marea Chinei de Sud și nu au uitat tergiversările oficialilor chinezi în primele zile ale COVID-19. Temându-se de apariția unei hiperputeri ostile și nesăbuite, Occidentul limitează accesul Beijingului la tehnologii critice, cum ar fi semiconductorii.

Cea mai recentă ofensivă a Beijingului urmărește reducerea influențelor economice externe și, ori de câte ori este posibil, să provoace diviziuni între alianța Washington-Bruxelles. China speră că ultima sa ofensivă va atenua scepticismul tot mai mare al Europei față de comerțul cu China, permițând în același timp Beijingului să exploateze eventualele fisuri transatlantice generate de Legea privind reducerea inflației din Statele Unite. Beijingul încearcă să construiască relații economice cu țările europene, în special cu producători cheie de tehnologie precum Olanda.

Cu toate acestea, există puține dovezi că turneul cvasi-apologetic al Beijingului în Europa și în alte capitale occidentale va produce concesii semnificative în ceea ce privește Ucraina sau o schimbare în politica Chinei față de Rusia. La 21 decembrie, vicepreședintele Consiliului de Securitate al Rusiei, Dmitri Medvedev, s-a întâlnit cu secretarul general al PCC, Xi Jinping, chiar înainte de propria vizită surpriză a președintelui ucrainean Volodimir Zelenski la Washington, D.C., ceea ce sugerează că Moscova va continua să se bucure de sprijin din partea celor mai înalte niveluri ale guvernului chinez. Într-adevăr, la 19 ianuarie, Ministerul chinez de Externe și-a reafirmat dorința de a „promova o ordine internațională mai echitabilă și mai rezonabilă” după ce ministrul rus de externe a declarat că relațiile dintre Rusia și China se află la cel mai bun nivel din istorie.

Cu alte cuvinte, nu există nicio dovadă a unei inversări a politicii rusești a Beijingului.

Condiționați de rezultatul războiului

În timp ce Beijingul va continua, foarte probabil, să echilibreze dorința sa de a obține victoria lui Vladimir Putin în Ucraina cu nevoia de a menține legăturile comerciale cu Occidentul, o prăbușire a efortului de război al Rusiei ar putea modifica calculele politicii externe chineze. În timp ce cursul războiului din Ucraina este extrem de incert, iar războiul va continua probabil mult mai mult timp, tendințele recente nu îl favorizează pe Putin.

În ceea ce privește războiul cinetic, țările NATO au convenit să extindă sprijinul militar pentru Ucraina, ultimul pachet incluzând tancuri de luptă principale. Între timp, oficialii militari americani spun că există o „fereastră de oportunitate” pentru a recupera teritoriul ocupat de Rusia. Forțele rusești se regrupează și ar putea lansa o nouă ofensivă în primăvară, dar Ucraina are perspective rezonabile de a recuceri porțiuni considerabile din teritoriul său care au fost confiscate de Rusia.

De asemenea, războiul energetic al lui Putin nu merge atât de bine pe cât spera. Stocurile europene de gaze naturale se află la niveluri relativ confortabile, reactoarele nucleare franceze au fost în mare parte repornite, Europa ar putea instala până la 68 de gigawați de capacitate fotovoltaică solară în 2023; se așteaptă ca prețurile mondiale la gazele naturale lichefiate să continue să scadă, iar plafonarea prețurilor pare să împiedice câștigurile din exporturile rusești de țiței. Deși Europa se va confrunta probabil cu o mică contracție a creșterii PIB-ului în 2023, Christine Lagarde, șefa Băncii Centrale Europene, spune că rata de creștere „este mult mai bună decât ne temeam”. Este mult prea devreme pentru a declara victoria în războiul energetic, dar tendințele mai mari s-ar putea să se îndrepte împotriva lui Putin.

China ar putea fi dispusă să își revizuiască neutralitatea pro-Rusia în lunile următoare, dacă Putin pare a fi pe punctul de a suferi o înfrângere militară sau politică majoră. În timp ce factorii de decizie occidentali nu ar trebui să se aștepte la o schimbare substanțială a politicii Beijingului față de Rusia prea curând, merită să sondăm disponibilitatea Chinei de a pune o anumită distanță între ea și Putin. Dacă Xi îl sună pe Zelenski, cursul războiului, și relația Beijingului cu Europa, ar putea fi modificat în mod constructiv. Totuși, nu există niciun semn că Beijingul caută o astfel de corecție a cursului pe termen scurt.