Lumea la zi

Cum s-a schimbat Marea Britanie după încoronarea Elisabetei a II-a în 1953

Regina Elisabeta, Sursă foto: Shutterstock
Sursă foto: Shutterstock

Undeva în Marea Britanie, șase oameni s-au adunat la o fermă pentru a urmări la televizor încoronarea reginei Elisabeta a II-a. „Este o zi obositoare pentru ea. Două ore și jumătate în Abbey. Este o întreaga zi de fapt”, a spus unul dintre ei. „Mă aștept ca ea să-și împacheteze câteva sandvișuri”, a comentat altul. Cineva a adăugat: „Mi-aș dori ca unele dintre doamnele de onoare să se împiedice – să ne ofere un pic de distracție.” Apoi: „Îi pun un baldachin peste ea când e unsă, e bine pentru ea.”

Această scenă, care a fost înregistrată de un informator pentru Mass Observation (un fel de rețea benignă de spionaj sociologic), ar putea fi un clip din „The Royale Family”, un sitcom din anii 1990 sau varianta mai recentă, „Gogglebox”, în care oamenii stau la televizor. În 1953, ca și astăzi, telespectatorii britanici nu se puteau abține să nu se concentreze asupra celor mai banale chestiuni. Nu i se va face foame reginei? Ooh, ce bine că primește un baldachin. Erau sarcastici, deși nu se opreau în fața irelevanței. În unele privințe, nu s-au schimbat foarte mult de atunci, scrie Paper News.

Schimbarea Marii Britanii

Țara lor, însă, s-a transformat. În anul încoronării, locuitorii Marii Britanii au trăit și au lucrat în moduri care par la fel de ciudate astăzi cum le-ar fi părut victorienilor târzii celor care urmăreau încoronarea pe ecrane neclare alb-negru. Deoarece Marea Britanie dispune de date istorice atât de bune, putem vedea cât de diferită era.

Tânăra regină conducea o țară mai puțin populată și mai tânără. Din cei 50,6 milioane de locuitori ai Regatului Unit în 1953, 21,6 milioane aveau sub 30 de ani și doar 8 milioane aveau 60 de ani sau mai mult – un raport de 2,7 la 1. Priviți un film din acea perioadă și o să vedeți că hoardele de copii sunt la fel de izbitoare ca și omniprezența pălăriilor. De atunci, țara a crescut, ajungând la peste 67 de milioane de locuitori, și a îmbătrânit. Raportul dintre tineri și bătrâni se situează la 1,4 la 1, și este în scădere.

Regina s-a căsătorit la 21 de ani și a dat naștere primului ei copil, Charles, la 22 de ani. În acest sens, ea era destul de tipică pentru contemporanii ei. În 1953, 65% dintre nașteri erau în cazul femeilor mai tinere de 30 de ani, față de 40% în prezent. Doar 5% dintre nașteri au avut loc în afara căsătoriei; astăzi, proporția este de 51%. Dar Elizabeth a continuat să aibă încă trei copii, ceea ce a făcut-o neobișnuită. Ea s-a născut în 1926. Femeia născută în acel an a avut, în medie, 2,2 copii în timpul vieții sale. Istoria Angliei este plină de exemple de ravagii provocate atunci când linia de succesiune este neclară.

Elizabeth era, de asemenea, neobișnuită prin faptul că avea un loc de muncă, deși unul singular. În 1953, femeile reprezentau 32% din populația ocupată; astăzi, ele reprezintă 48%. Era deosebit de rar ca o mamă de copii mici să lucreze în afara casei. Recensământul din 1951 a arătat că doar aproximativ una din șase făcea acest lucru.

Poporul și regina

Primul ei rol public, înainte de a începe să țină discursuri, a fost în cadrul Serviciului Auxiliar Teritorial, unde a învățat să repare și să conducă ambulanțe și jeep-uri. Și și-a petrecut o mare parte din viață în compania foștilor și actualilor militari. În acest sens, era tipică pentru generația ei. În anul încoronării, guvernul britanic încă se aștepta ca bărbații să presteze serviciul național și avea să continue să facă acest lucru timp de încă un deceniu. Forțele armate absorbiseră o parte enormă din cheltuielile statului. În 1953-1954, 9% din venitul național britanic a fost alocat apărării – de o dată și jumătate mai mult decât Serviciul Național de Sănătate și educația publică la un loc.

Câteva alimente, în special carnea și produsele lactate, erau încă supuse raționalizării pe timp de război în 1953. Dietele britanice erau de neclintit. O persoană obișnuită – bărbat, femeie și copil – mânca în medie 1,78 kg de cartofi proaspeți cu săptămână, de aproape cinci ori mai mult decât în prezent. A doua cea mai importantă legumă era varza. Oamenii consumau șase uncii de varză pe săptămână, de șase ori mai mult decât britanicii din zilele noastre. Bucătăriile trebuie să fi mirosit a sulfur.

Oamenii poate nu și-au dat seama, deoarece alte două mirosuri erau peste tot în anul încoronării. Unul era tutunul ars. Aproape toți bărbații și foarte multe femei fumau: un sondaj din 1951 a constatat că 87% dintre medicii bărbați cu vârsta de peste 35 de ani se lăsau pradă acestui obicei. La un an după încoronare, același studiu a prezentat dovezi puternice că fumatul era legat de cancerul pulmonar. Declinul îndelungat al fumatului a început câțiva ani mai târziu.

Celălalt miros omniprezent era fumul de cărbune. Cărbunele alimenta fabricile și trenurile din Marea Britanie, producea electricitate și încălzea casele oamenilor. În 1953, țara a exploatat 230 de milioane de tone de cărbune – mai mult de patru tone pe cap de locuitor. În industria cărbunelui lucrau 700.000 de persoane. În 1966, atunci când regina a vizitat Aberfan, un sat galez devastat de o groapă de gunoi de mină de cărbune, s-a îndreptat spre inima economiei britanice. Dar, în 2019, producția de cărbune a Marii Britanii era de doar 1 milion de tone.

Marea Britanie s-a schimbat profund în unele moduri care nu sunt înregistrate. De exemplu, în 1953, era o țară mult „mai albă”. Dar nu se știe cu exactitate cât de „albă” era, deoarece recensământul nu a întrebat despre rasă până în 1991. Parteneriatele între persoane de același sex au fost învăluite în secret. La mijlocul secolului al XX-lea se știa mai puțin despre credința oamenilor decât se știe astăzi, deși religia era mult mai importantă atunci decât este acum.

În doar câteva privințe, societatea britanică pare să se întoarcă la tiparele din anul încoronării. Divorțurile erau extrem de rare în 1953, când au avut loc doar 30.000 de divorțuri. Numărul a crescut apoi neîncetat, atingând un vârf de puțin peste 160.000 în 1992 – anul în care doi dintre copiii reginei s-au despărțit de soții lor. Dar divorțul a redevenit mai rar, probabil în mare parte pentru că oamenii sunt mult mai puțin predispuși să se căsătorească până când nu sunt destul de siguri de partenerul lor. În prezent, numărul anual de divorțuri se învârte în jurul a 100.000. Populația Londrei este aproximativ aceeași astăzi ca la mijlocul secolului al XX-lea. Între timp, a pierdut 2 milioane de locuitori (din cauza unei politici pripite de mutare a clasei muncitoare din capitală în noile orașe suburbane) și apoi a recâștigat aproximativ același număr.

Cele șapte decenii de la încoronarea Elisabetei și până la moartea ei stabilesc un record care probabil nu va fi niciodată depășit. Cei care urmăresc încoronările succesive s-ar putea să nu mai fie niciodată atât de diferiți. Cu excepția unei răsturnări sociale foarte dramatice sau a unor noi tehnici care să prelungească foarte mult viața, Marea Britanie se va schimba mai puțin în timpul domniei lui Charles, William sau George decât a făcut-o sub Elisabeta.