Esential

Totul despre politica, populația și economia Irakului! „Leagănul Civilizației” din Orientul Mijlociu, zdruncinat de cele două războaie

Irak, sursa foto: Dreamstime
Sursa foto: Dreamstime

În acest episod din „Totul despre statele lumii” vom prezenta aspecte legate de economia Irakului, cât și despre populația, limba, și organizarea țării. Irak este un stat din Orientul Mijlociu, situat  la confluența dintre râurile Tigru și Eufrat, care include, de asemenea, sudul Kurdistanului. Statul joacă un rol important în economia mondială, datorită industriei sale petroliere.

În antichitate, teritoriile care constituie acum Irakul erau cunoscute sub numele de Mesopotamia („Țara dintre râuri”), o regiune ale cărei câmpii aluviale extinse au dat naștere unora dintre cele mai vechi civilizații din lume, inclusiv cele din Sumer, Akkad, Babilon și Asiria.

Irakul a devenit independent în 1932

Această regiune bogată, care cuprinde o mare parte din ceea ce se numește Semiluna Fertilă, a devenit mai târziu o parte valoroasă a unor politici imperiale mai mari, inclusiv a diverselor dinastii persane, grecești și romane, iar după secolul al VII-lea a devenit o parte centrală și integrantă a lumii islamice. Capitala Irakului, Bagdad, a devenit capitala Califatului Abbasid în secolul al VIII-lea. Statul-națiune modern Irak a fost creat în urma Primului Război Mondial (1914-18) din provinciile otomane Bagdad, Basra și Mosul și își trage numele de la termenul arab folosit în perioada premodernă pentru a descrie o regiune care corespundea aproximativ Mesopotamiei (ʿIrāq ʿArabī, „Irakul arab”) și nord-vestul Iranului modern (ʿIrāq ʿAjamī, „străin [i.e., persană] Irak”).

Irakul a obținut independența oficială în 1932, dar a rămas supus influenței imperiale britanice în următorul sfert de secol de regim monarhic turbulent. Instabilitatea politică la o scară și mai mare a urmat răsturnării monarhiei în 1958, dar instalarea unui regim naționalist și socialist arab – Partidul Baʿath – printr-o lovitură de stat fără vărsare de sânge, 10 ani mai târziu, a adus o nouă stabilitate. Cu rezerve de petrol dovedite, al doilea din lume după cele ale Arabiei Saudite, regimul a putut finanța proiecte ambițioase și planuri de dezvoltare pe parcursul anilor 1970 și a putut construi una dintre cele mai mari și mai bine echipate forțe armate din lumea arabă. Cu toate acestea, conducerea partidului a fost preluată rapid de Saddam Hussein, un autocrat nemilos care a condus țara în aventuri militare dezastruoase – războiul Iran-Irak (1980-88) și războiul din Golful Persic (1990-91).

Aceste conflicte au lăsat țara izolată de comunitatea internațională și secătuită din punct de vedere financiar și social, dar – prin intermediul unor corecții fără precedent îndreptate împotriva unor segmente importante ale populației, în special a minorității kurde defavorizate a țării și a majorității șiite – Saddam însuși a reușit să se mențină ferm la putere până în secolul XXI. El și regimul său au fost răsturnați în 2003, în timpul Războiului din Irak.

Irakul modern, creat prin combinarea a trei provincii otomane separate în urma Primului Război Mondial, este una dintre cele mai diverse societăți din punct de vedere religios și etnic din Orientul Mijlociu. Deși, în general, comunitățile irakiene au coexistat în mod pașnic, liniile de falie dintre comunități s-au adâncit în secolul XX, pe măsură ce o succesiune de regimuri autoritare a condus prin exploatarea diviziunilor tribale, sectare și etnice.

Vechile popoare semitice din Irak, babilonienii și asirienii, precum și sumerienii nesemitici au fost asimilați cu mult timp în urmă de valuri succesive de imigranți. Cuceririle arabe din secolul al VII-lea au dus la arabizarea Irakului central și sudic. O populație mixtă de kurzi și arabi locuiește într-o zonă de tranziție între aceste zone și Kurdistanul irakian din nord-est. Aproximativ două treimi din populația Irakului sunt arabi, aproximativ o pătrime sunt kurzi, iar restul este format din mici grupuri minoritare.

Irakul are o populație de 43,45 milioane de locuitori. Sursa foto: Dreamstime

Irakul are o populație de 43,45 milioane de locuitori. Sursa foto: Dreamstime

Societatea irakiană este patriarhală

Populația arabă din Irak este împărțită între musulmanii sunniți și musulmanii șiiți, mai numeroși. Totuși, aceste grupuri sunt în cea mai mare parte omogene din punct de vedere etnic și lingvistic și – așa cum se întâmplă în întreaga regiune – ambele apreciază foarte mult relațiile de familie. Mulți arabi, de fapt, se identifică mai puternic cu familia sau tribul lor (un grup extins, patrilinear) decât cu afilierile naționale sau confesionale, un factor semnificativ care contribuie la dificultățile actuale în menținerea unui guvern central puternic. Această provocare este amplificată de dimensiunea numerică a multor grupuri de rude extinse – unitățile tribale pot număra mii sau zeci de mii de membri – și de influența politică și economică pe care o exercită în consecință. Afilierea tribală în rândul grupurilor arabe a continuat să joace un rol important în politica irakiană și, chiar și în zonele în care tribalismul s-a erodat cu timpul (cum ar fi marile centre urbane), legăturile de familie au rămas strânse. Mai multe generații pot locui într-o singură gospodărie (deși acest lucru este mai frecvent în rândul familiilor din mediul rural), iar afacerile deținute și gestionate de familie reprezintă standardul. Astfel de gospodării tind să fie patriarhale, cu bărbatul cel mai în vârstă conducând familia.

Deși estimările privind numărul lor exact variază, kurzii sunt considerați a fi al patrulea grup etnic ca mărime din Orientul Mijlociu, după arabi, turci și persani. Există minorități kurde importante în Irak, Iran, Turcia și Siria, iar kurzii din Irak sunt concentrați în munții relativ inaccesibili din Kurdistanul irakian, care este învecinat cu regiunile kurde din celelalte țări. Kurzii constituie un grup cultural separat și distinct. Ei sunt în majoritate musulmani sunniți care vorbesc unul dintre cele două dialecte ale limbii kurde, o limbă indo-europeană strâns înrudită cu persana modernă. Ei au o structură tribală puternică și costume, muzică și dansuri distinctive.

În nordul Irakului supraviețuiesc mici comunități de turci, turkmeni și asirieni. Lur, un grup care vorbește o limbă iraniană, trăiește în apropierea graniței iraniene.

Circa 93% din capitalul străin al Irakului provine din exporturile de petrol. Sursa foto: Dreamstime

Circa 93% din capitalul străin al Irakului provine din exporturile de petrol. Sursa foto: Dreamstime

Economia Irakului

Economia Irakului s-a bazat aproape exclusiv pe agricultură până în anii 1950, dar după revoluția din 1958 dezvoltarea economică a fost considerabilă. Până în 1980, Irakul avea a doua economie ca mărime din lumea arabă, după Arabia Saudită, și a treia ca mărime din Orientul Mijlociu și dezvoltase o economie complexă, planificată la nivel central și dominată de stat. Deși economia, în special exporturile de petrol, au avut de suferit în timpul războiului dintre Iran și Irak – produsul intern brut (PIB) a scăzut în unii ani – invazia Kuweitului, înfrângerea ulterioară a Irakului în Războiul din Golful Persic și embargoul impus de ONU începând cu 1990 au dat o lovitură mult mai mare sistemului financiar. Există puține dovezi concrete privind economia Irakului după 1990, dar cele mai bune estimări disponibile indică faptul că, în anul care a urmat Războiului din Golful Persic, PIB-ul a scăzut la mai puțin de o pătrime din nivelul anterior. Sub embargoul impus de ONU, economia irakiană a lâncezit în următorii cinci ani și abia în 1997, când guvernul irakian a implementat programul „petrol contra hrană” al ONU, PIB-ul irakian a început din nou să înregistreze o creștere anuală pozitivă.

În urma fazei inițiale (2003) a războiului din Irak, programul „petrol contra hrană” a fost încheiat, sancțiunile au fost ridicate, iar Autoritatea Provizorie a Coaliției (CPA), formată din administratori civili numiți de Statele Unite, a preluat sectorul public irakian. În cadrul unei conferințe a donatorilor de la Madrid din octombrie 2003, donatorii internaționali au promis miliarde de dolari pentru reconstrucția Irakului. Datoria externă uriașă a Irakului, acumulată în mare parte din cauza cheltuielilor de război mari din timpul lui Saddam Hussein, a fost redusă în 2004, când Clubul de la Paris, un grup de 19 națiuni creditoare bogate, a fost de acord să anuleze 80% din datoria de 40 de miliarde de dolari a Irakului.

Atât producția de petrol, cât și dezvoltarea economică au scăzut după începerea războiului din Irak, iar economia s-a confruntat cu probleme grave, printre care se numără impactul negativ al violenței continue, o rată ridicată a inflației, un sector petrolier îngreunat de lipsa pieselor de schimb, metode de producție învechite și tehnologie depășită, o rată ridicată a șomajului, o infrastructură grav deteriorată și un sector privat lipsit de experiență în practicile moderne de piață. APC nu a fost î pregătită să facă față acestor provocări, iar gestionarea economiei irakiene a fost afectată de proastă gestionare, planificare deficitară și risipă. Eforturile administratorilor americani de a pune rapid în aplicare reforme liberale nu au contribuit prea mult la îmbunătățirea condițiilor pentru irakieni sau la calmarea unei insurgențe în creștere împotriva forțelor americane.

Sub administrațiile irakiene care au guvernat după dizolvarea CPA în iunie 2004, reconstrucția a decurs în mod inegal. Zone relativ sigure, cum ar fi regiunea kurdă, au înregistrat progrese rapide, în timp ce cea mai mare parte a țării a continuat să sufere din cauza șomajului ridicat, a creșterii prețurilor la bunurile de bază și a accesului inadecvat la servicii. În 2007 au început să apară semne modeste de îmbunătățire, pe măsură ce violența a început să scadă. Inflația a revenit la niveluri controlabile în acel an, iar în 2009 veniturile din exportul de petrol au revenit la nivelurile de dinainte de război. Cu toate acestea, infrastructura degradată, violența și corupția au continuat să îngreuneze redresarea Irakului.

Dezvoltarea economică a Irakului

Veniturile din petrol aproape că s-au cvadruplat între 1973 și 1975 și, până la izbucnirea războiului dintre Iran și Irak, acest lucru a permis regimului Baʿath să își stabilească obiective de dezvoltare ambițioase, inclusiv construirea industriei, reducerea cantității de produse manufacturate importate, extinderea agriculturii (deși Irakul nu a ajuns la autosuficiență) și creșterea semnificativă a exporturilor sale non-petroliere. Investițiile în infrastructură au fost ridicate, în special pentru proiecte care implică irigații și alimentare cu apă, drumuri și căi ferate și electrificarea rurală. Serviciile de sănătate au fost, de asemenea, mult îmbunătățite. Cu toate acestea, războiul cu Iranul din anii 1980 a întârziat multe proiecte și a afectat puternic infrastructura fizică a țării, în special în sud-est, unde au avut loc cele mai multe lupte. După încheierea războiului, nu a existat prea mult răgaz, deoarece Războiul din Golful Persic a devastat și mai mult infrastructura Irakului și a anulat multe dintre progresele înregistrate în deceniile anterioare.

Atacurile coaliției conduse de SUA au provocat pagube importante sistemelor de comunicații și de energie. Atunci când energia electrică a cedat, alte sisteme au fost grav afectate, iar lipsa pieselor de schimb a dus la o deteriorare și mai mare. În multe părți ale țării, aceste condiții au persistat în secolul XXI și au fost agravate de războiul din Irak.

Controlul statului

În timpul Partidului socialist Baʿath, economia a fost dominată de stat, cu controale birocratice stricte și planificare centralizată. Între 1987 și 1990, economia s-a liberalizat într-o oarecare măsură, în încercarea de a încuraja investițiile private, în special în întreprinderile industriale și comerciale mici, și de a privatiza activele publice neprofitabile. Antreprenorii au fost încurajați să apeleze la fondurile pe care reușiseră să le transfere în străinătate, fără a fi amenințați de represalii sau interferențe din partea guvernului, iar guvernul a reușit să se desprindă de o serie de întreprinderi. Cu toate acestea, în general, politica de privatizare nu a avut rezultate bune, în principal din cauza faptului că elemente din cadrul birocrației și al serviciului de securitate – temându-se că acest curs de acțiune le periclita interesele și că oblojea politica socialistă – s-au opus, dar și pentru că potențialii investitori se temeau că guvernul ar putea anula planul în mod arbitrar. În plus, multe dintre activele publice oferite spre vânzare nu erau profitabile. După invadarea Kuweitului de către Irak, politica de privatizare s-a stins, deși întreprinderea privată a continuat sub forma unor întreprinderi mici și mijlocii și a unor industrii ușoare.

Agricultura contribuie cu 10% la PIB-ul Irakului. Sursa foto:dreamstime

Agricultura contribuie cu 10% la PIB-ul Irakului. Sursa foto: dreamstime

Agricultura, silvicultura și pescuitul

Aproximativ o optime din suprafața totală a Irakului este arabilă, iar o altă zecime este reprezentată de pășuni permanente. O mare parte a terenurilor arabile se află în nord și nord-est, unde predomină irigațiile prin ploaie și sunt suficiente pentru a cultiva culturi de iarnă, în principal grâu și orz. Restul se află în văile râurilor Tigru și Eufrat, unde irigarea este necesară pe tot parcursul anului. Suprafața cultivată a scăzut cu aproximativ jumătate în anii 1970, în principal din cauza salinității ridicate a solului, dar a crescut în anii 1980, odată cu finalizarea unor proiecte mari de regenerare, în special în zonele centrale și de nord-vest. În plus, secetele din Turcia au redus frecvent cantitatea de apă din Eufrat disponibilă pentru irigații în sud. Deși Tigrul este mai puțin afectat de secetă – deoarece are o zonă de drenaj mai largă, inclusiv afluenții din Iran – a fost necesară construirea mai multor baraje mari în tot sistemul fluvial pentru a stoca apa pentru irigații. A fost necesară o gestionare atentă a solurilor pentru a combate salinitatea. Creșterea consumului de apă în statele din amonte, Turcia și Siria, precum și starea precară a infrastructurii de apă din Irak au contribuit la penurii de apă grave și recurente, forțând fermierii să abandoneze terenurile agricole.

Agricultura, care a reprezentat în mod tradițional între o pătrime și o treime din PIB-ul irakian, reprezintă acum aproximativ 10%. Sectorul agricol al țării se confruntă cu numeroase probleme, pe lângă salinitatea solului și seceta, inclusiv inundațiile și înnămolirea, care împiedică funcționarea eficientă a sistemului de irigații. Lipsa accesului la îngrășăminte și la piese de schimb agricole după 1990 și o secetă prelungită la începutul secolului XXI au dus la o scădere a producției agricole.

Înainte de revoluția din 1958, cea mai mare parte a terenurilor agricole era concentrată în mâinile câtorva latifundiari puternici. Guvernul revoluționar a început un program de reformă funciară, desființând marile proprietăți și distribuind pământul familiilor de țărani și limitând dimensiunea exploatațiilor private. Guvernul Baʿathist care a preluat puterea în 1968 a încurajat inițial proprietatea publică și a înființat cooperative agricole și ferme colective, dar acestea s-au dovedit a fi ineficiente. După 1983, guvernul a închiriat terenurile deținute de stat unor concerne private, fără a limita dimensiunea exploatațiilor, iar din 1987 a vândut sau a închiriat toate fermele de stat. Apartenența la o cooperativă și utilizarea organizațiilor de marketing guvernamentale au încetat să mai fie obligatorii.

Principalele culturi sunt orzul, grâul, orezul, legumele, porumbul, meiul, trestia de zahăr, sfecla de zahăr, semințele oleaginoase, fructele, furajele, tutunul și bumbacul. Producțiile variază considerabil de la un an la altul, în special în zonele de cultură pe timp de ploaie. Producția de curmale (Irakul a fost cândva cel mai mare producător de curmale din lume) a fost grav afectată în timpul războiului dintre Iran și Irak și s-a apropiat de nivelurile de dinainte de război abia la începutul secolului XXI. Creșterea animalelor este practicată pe scară largă, în special în rândul kurzilor din nord-est, iar produsele animaliere, în special laptele, carnea, pieile și lâna, sunt importante.

Resursele de lemn sunt rare și mai degrabă inaccesibile, fiind situate aproape în întregime în zonele înalte și muntoase din nord-estul Kurdistanului irakian. Resursele care sunt ușor disponibile sunt folosite aproape exclusiv pentru lemn de foc și pentru producția de cărbune de lemn. Cantități limitate de lemn sunt utilizate pentru industria locală, dar majoritatea lemnului pentru producția industrială (pentru mobilier, construcții și alte scopuri) trebuie să fie importat. Proiectele de împădurire pentru a furniza noi suprafețe de pădure și a reduce eroziunea au avut un succes limitat.

Irakul recoltează atât pește de apă dulce, cât și pește marin pentru consumul local și susține, de asemenea, o industrie modestă de acvacultură. Principalii pești de apă dulce sunt diverse specii din genul Barbus și crap, care sunt pescuiți din apele naționale irakiene și din Golful Persic de către mica flotă națională irakiană. Corpurile continentale furnizează de departe cea mai mare sursă de pește. În lacuri, râuri și cursuri de apă se pescuiesc diverse tipuri de șalău, moluște și somn, iar fermele piscicole furnizează în principal varietăți de crap. Nu există un sector industrial de prelucrare a peștelui, iar cea mai mare parte a peștelui este consumată în stare proaspătă pe piața internă. Pescuitul contribuie doar într-o mică parte la PIB.

Rezervele de petrol din Irak sunt considerate a cincea cea mai mare rezervă dovedită de petrol din lume, cu 140 de miliarde de barili. Sursa foto: dreamstime

Rezervele de petrol din Irak sunt considerate a cincea cea mai mare rezervă dovedită de petrol din lume, cu 140 de miliarde de barili. Sursa foto: dreamstime

Petrol și gaze naturale

Petrolul este cel mai valoros mineral al Irakului – țara deține unele dintre cele mai mari rezerve cunoscute din lume și, înainte de războiul dintre Iran și Irak, era al doilea mare exportator de petrol. Producția de petrol contribuie cu cea mai mare parte la PIB și constituie aproape toate valutele străine ale Irakului. Irakul este membru fondator al Organizației Țărilor Exportatoare de Petrol (OPEC), dar dezacordurile privind cotele de producție și prețurile din economia mondială ale petrolului au dus adesea Irakul în conflict cu ceilalți membri.

Petrolul a fost descoperit pentru prima dată în Irak în 1927, în apropiere de Kirkūk, de către Compania petrolieră turcească cu capital străin, care a fost redenumită Compania petrolieră irakiană (IPC) în 1929. Au urmat descoperiri la Mosul și Basra, iar în anii 1940 și 1950 au fost descoperite și puse în producție mai multe câmpuri noi. Noi câmpuri au continuat să fie descoperite și dezvoltate.

IPC a fost naționalizată în 1972, la fel ca toate companiile petroliere cu capital străin până în 1975, iar toate fațetele industriei petroliere irakiene au fost ulterior controlate de guvern prin intermediul Companiei Naționale de Petrol din Irak și al filialelor sale. În timpul războiului cu Iranul, instalațiile de producție și de distribuție au fost grav avariate, iar după invazia Irakului în Kuweit – care a fost la rândul său parțial provocată de dezacorduri privind cotele de producție și disputele privind drepturile asupra câmpurilor petroliere – embargoul impus de ONU asupra Irakului a oprit toate exporturile. În cadrul embargoului, Irakul a exportat puțin sau deloc petrol până la punerea în aplicare a programului „petrol contra hrană”. La începutul secolului XXI, producția și exporturile de petrol au crescut la aproximativ trei sferturi din nivelurile atinse înainte de Războiul din Golful Persic. Producția de petrol și-a revenit lent după faza inițială a războiului din Irak.

Conductele de petrol

Deoarece Irakul are o linie de coastă atât de scurtă, a depins în mare măsură de conductele transnaționale pentru a-și exporta petrolul. Această nevoie a fost agravată de faptul că linia de coastă îngustă a Irakului este adiacentă celei a Iranului, o țară cu care Irakul a avut frecvent relații tensionate. Inițial (1937-48), petrolul din câmpurile din nord (în principal Kirkūk) era pompat spre Marea Mediterană prin Haifa, Palestina (acum în Israel), o practică pe care irakienii au abandonat-o odată cu înființarea statului evreu. La scurt timp după aceea, au fost construite conducte spre Mediterană până la Bāniyās, Siria, și prin Siria până la Tripoli, Liban. În 1977, a fost finalizată o conductă de mari dimensiuni până la Ceyhan, pe coasta turcească a Mediteranei. Când a fost finalizată prima linie turcească, Irakul a încetat să mai folosească conductele siriene și s-a bazat pe ieșirea prin Turcia și pe noile terminale din Golful Persic (deși exportul prin Siria a fost reluat pentru scurt timp la începutul anilor 1980). Până în 1979, Irakul avea trei terminale în Golf – Mīnāʾ al-Bakr, Khawr al-Amaya și Khawr al-Zubayr – toate acestea fiind avariate în timpul unuia sau altuia dintre războaiele recente ale Irakului. În 1985, Irakul a construit un nou gazoduct care a alimentat Petroline (în Arabia Saudită), care se termina în portul Yanbuʿ de la Marea Roșie. În 1988, această conductă a fost înlocuită cu una nouă, dar nu a ajuns niciodată la capacitate maximă și a fost închisă, împreună cu toate celelalte puncte de evacuare a petrolului irakian, în urma invaziei Irakului în Kuweit.

În decembrie 1996, conducta turcească a fost redeschisă în cadrul programului „petrol contra hrană”. Ulterior, a fost reactivat și terminalul din golf de la Mīnāʾ al-Bakr, iar în 1998 au început reparațiile la conducta siriană. După începerea războiului din Irak în 2003, conductele irakiene au fost supuse la numeroase acte de sabotaj din partea forțelor de gherilă.

Războiul din Irak a afectat grav sectorul energetic. Sursa foto: Dreamstime

Războiul din Irak a afectat grav sectorul energetic. Sursa foto: Dreamstime

Exploatarea mineralelor și energia

Exploatarea altor minerale a rămas mult în urma celei a petrolului și a gazelor naturale. Se pare că Irakul dispune de o gamă bună de aceste resurse neexploatate. Rezerve uriașe de sulf din rocă – estimate a fi printre cele mai mari din lume – sunt exploatate la Mishraq, lângă Mosul, iar la începutul anilor 1980 a început producția de fosfați la ʿAkāshāt, lângă granița siriană; fosfații sunt folosiți într-o mare fabrică de îngrășăminte la Al-Qāʾim. Se produc cantități mai mici de sare și oțel, iar materialele de construcție, inclusiv piatra și ghipsul (din care se produce cimentul), sunt abundente.

Producția de energie electrică a Irakului nu reușește să satisfacă nevoile sale. Raționalizarea energiei este omniprezentă, iar întreruperile obligatorii de energie electrică sunt practicate în întreaga țară. Acest lucru se datorează în mare parte daunelor provocate de Războiul din Golful Persic, care a distrus cea mai mare parte a rețelei electrice a țării, inclusiv peste patru cincimi din centralele electrice și o mare parte din instalațiile de distribuție.

În ciuda lipsei de piese de schimb, Irakul a reușit să reconstruiască aproximativ trei sferturi din rețeaua sa națională până în 1992. Cu toate acestea, până la sfârșitul deceniului, acest nivel de producție de energie a scăzut, în parte ca urmare a unui nivel redus de producție hidroelectrică cauzat de secetă, dar și din cauza lipsei continue de piese de schimb pentru componentele învechite. Pagubele provocate de războiul din Irak au fost mai puțin grave, dar producția de energie rămâne sub capacitatea instalată.

Cea mai mare parte a producției de energie electrică este asigurată de centrale termice. Chiar și în cele mai bune vremuri – în ciuda numeroaselor baraje de pe râurile irakiene – hidroelectricitatea produsă este sub capacitatea instalată. Cele mai mari centrale hidroelectrice se află la barajul Mosul de pe Tigru, barajul Dokan de pe râul Micul Zab, barajul Darbandikhan de pe Diyālā din estul Kurdistanului și barajul Sāmarrāʾ de pe lacul Al-Tharthār. O companie chineză a finalizat o nouă uzină lângă Kirkūk în 2000.

Producția

Sectorul manufacturier s-a dezvoltat rapid după jumătatea anilor 1970, când politica guvernamentală s-a orientat spre industrializare intensivă și înlocuirea importurilor. Programul irakian a primit asistență din partea multor țări, în special din fosta Uniune Sovietică. Statul a controlat, în general, toată industria prelucrătoare grea, sectorul petrolier, producția de energie și infrastructura, deși investițiile private în industria prelucrătoare au fost uneori încurajate. Până în 1980, cea mai mare parte a producției grele a fost puternic subvenționată și nu prea avea sens din punct de vedere economic, dar a adus prestigiu regimului Baʿath și, mai târziu, în timpul războiului dintre Iran și Irak, a servit drept bază pentru consolidarea militară masivă a țării. La Khawr al-Zubayr au fost construite uzine petrochimice și fabrici de fier și oțel, iar producția petrochimică și rafinarea petrolului au fost puternic extinse atât la Basra, cât și la Al-Musayyib, la 65 km (40 de mile) la sud de Bagdad, care a fost desemnat ca loc de amplasare a unui imens complex industrial integrat. În plus, a fost demarată o gamă largă de activități industriale, dintre care unele au fost stimulate de războiul dintre Iran și Irak, în special topirea aluminiului și producția de tractoare, produse electrice, cabluri telefonice și anvelope. Produsele petrochimice destinate exportului au fost, de asemenea, extinse și diversificate pentru a include gaze naturale lichefiate, bitum, detergenți și o serie de îngrășăminte.

Rezultatele combinate ale Războiului Iran-Irak, atât ale Războiului din Golful Persic, cât și ale Războiului din Irak și, mai ales, ale embargoului impus de ONU au erodat capacitatea de producție a Irakului. În primii doi ani, embargoul a redus producția – care era deja mult sub nivelul maxim de la începutul anilor 1980 – la mai mult de jumătate. Cu toate acestea, după 1997, a avut loc o creștere a producției de producție, atât în sectorul public, cât și în cel privat, pe măsură ce au devenit disponibile piese de schimb și credite guvernamentale. Până la sfârșitul deceniului, un număr mare de produse care nu mai erau disponibile de mult timp pentru consumatori se aflau din nou pe piață, iar aproape toate fabricile care funcționau înainte de impunerea embargoului și-au reluat producția, deși la niveluri ceva mai scăzute.

Finanțele au trecut prin schimbări majore

Toate băncile și companiile de asigurări au fost naționalizate în 1964. Banca Centrală a Irakului (fondată în 1947 și una dintre primele bănci centrale din lumea arabă) are dreptul exclusiv de a emite dinarul, moneda națională. Banca Rafidain (1941) este cea mai veche bancă comercială, dar în 1988 statul a înființat o a doua bancă comercială, Banca Rashid (Rasheed). Există, de asemenea, trei bănci specializate deținute de stat: Banca Cooperativă Agricolă (1936), Banca Industrială (1940) și Banca Imobiliară (1949). Începând din 1991, guvernul a autorizat băncile private să funcționeze, deși numai sub supravegherea strictă a băncii centrale. Bursa de Valori din Bagdad a fost deschisă în 1992.

Până în 2004, după trei războaie majore și ani de izolare internațională, conturile naționale erau în dezordine, iar țara era împovărată de o datorie națională enormă. La sfârșitul Războiului din Golful Persic, valoarea dinarului, altădată solidă, s-a prăbușit în fața unei inflații galopante. Embargoul impus de ONU a îngreunat activitatea băncilor irakiene în afara țării și, sub auspiciile ONU, numeroase active și conturi irakiene, inclusiv cele din instituțiile financiare irakiene, au fost înghețate și ulterior confiscate de guvernele gazdă pentru a plăti numeroasele datorii restante ale țării. În conformitate cu prevederile programului „petrol contra hrană”, toate veniturile provenite din exportul de petrol irakian au fost plasate în sechestru și supravegheate de comunitatea internațională. După faza inițială a războiului din Irak, o parte din datoria externă a Irakului a fost anulată de către țările creditoare începând cu 2004. Până la jumătatea anului 2007, inflația a revenit la niveluri sigure.

Comerțul din Irak

Înainte de embargoul impus de ONU, Irakul era un mare importator. Printre principalele importuri se numărau artileria militară, vehiculele, produsele industriale și electrice, textilele și îmbrăcămintea, precum și materialele de construcție. Aproximativ o pătrime din cheltuielile de import erau destinate produselor alimentare. Exporturile – deși dominate de petrol, care a reprezentat aproape toată valoarea totală a exporturilor – au fost relativ diverse și au inclus articole precum curmale, bumbac, lână, produse de origine animală și îngrășăminte. Toate schimburile comerciale internaționale legale s-au oprit practic în urma invaziei Kuweitului și a impunerii embargoului. Abia odată cu începerea programului „petrol contra hrană”, Irakul a început din nou să se angajeze în comerțul internațional – deși sub stricta supraveghere a ONU. Începând cu 2002, ONU a relaxat restricțiile comerciale pentru a permite o gamă mai largă de importuri, iar în anul următor embargoul a fost ridicat. Produsele alimentare sunt încă importate în cantități mari, la fel ca și bunurile de consum de toate tipurile. În prezent, exporturile constau în cea mai mare parte din petrol și produse petroliere, care sunt expediate către o serie de țări, în principal către țări din Asia, dar și către țări din Uniunea Europeană și din America. Importurile provin în mare parte din Asia și din alte țări arabe.

Un grup de 19 națiuni creditoare bogate, a fost de acord să anuleze 80% din datoria de 40 de miliarde de dolari a Irakului. Sursa foto: Dreamstime

Un grup de 19 națiuni creditoare bogate, a fost de acord să anuleze 80% din datoria de 40 de miliarde de dolari a Irakului. Sursa foto: Dreamstime

Guvern și societate

Din 1968 până în 2003, Irakul a fost condus de Partidul Baʿath (în arabă: „Renaștere”). În temeiul unei constituții provizorii adoptate de partid în 1970, Irakul a fost confirmat ca republică, cu putere legislativă teoretic învestită de un legislativ ales, dar și de Consiliul de Comandament al Revoluției (CCR), condus de partid, fără a cărui aprobare nu putea fi promulgată nicio lege. Puterea executivă îi revenea președintelui, care îndeplinea și funcția de președinte al CCR, supraveghea miniștrii cabinetului și, aparent, raporta la CCR. Puterea judiciară era, de asemenea, în teorie, învestită de un sistem judiciar independent. Cu toate acestea, sistemul politic a funcționat cu puține referințe la dispozițiile constituționale, iar din 1979 până în 2003 președintele Saddam Hussein a deținut o putere practic nelimitată.

În urma răsturnării guvernului Baʿath în 2003, Statele Unite și aliații săi de coaliție au înființat Autoritatea Provizorie a Coaliției (CPA), condusă de un diplomat american de rang înalt. În iulie, CPA a numit Consiliul de guvernare irakian (IGC), format din 25 de membri, care și-a asumat funcții de guvernare limitate. CIG a aprobat o constituție provizorie în martie 2004, iar o constituție permanentă a fost aprobată printr-un plebiscit național în octombrie 2005. Acest document a stabilit că Irakul este un stat federal, în care o autoritate limitată – în domenii precum apărarea, afacerile externe și reglementările vamale – a fost conferită guvernului național. O serie de probleme (de exemplu, planificarea generală, educația și asistența medicală) sunt competențe comune, iar alte probleme sunt tratate la discreția circumscripțiilor districtuale și regionale.

Constituția este, în multe privințe, cadrul unei democrații parlamentare destul de tipice. Președintele este șeful statului, prim-ministrul este șeful guvernului, iar constituția prevede două organisme deliberative, Consiliul Reprezentanților (Majlis al-Nawwāb) și Consiliul Uniunii (Majlis al-Ittiḥād). Sistemul judiciar este liber și independent față de executiv și legislativ.

Președintele, care este nominalizat de Consiliul Reprezentanților și care este limitat la două mandate de patru ani, deține o funcție în mare parte ceremonială. Șeful statului prezidează ceremoniile de stat, primește ambasadori, aprobă tratate și legi și acordă medalii și onoruri. De asemenea, președintele cheamă partidul care conduce în alegerile legislative să formeze un guvern (executivul), care este format din prim-ministru și cabinet și care, la rândul său, trebuie să ceară aprobarea Consiliului Reprezentanților pentru a prelua puterea. Executivul este responsabil de stabilirea politicii și de funcționarea zilnică a guvernului. Executivul poate, de asemenea, să propună legislație Consiliului Reprezentanților.

Consiliul Reprezentanților nu are un număr fix de locuri, ci se bazează pe o formulă de un reprezentant la fiecare 100 000 de cetățeni. Miniștrii au mandate de patru ani și se reunesc în sesiune timp de opt luni pe an. Printre funcțiile consiliului se numără promulgarea legilor federale, monitorizarea performanțelor prim-ministrului și ale președintelui, ratificarea tratatelor externe și aprobarea numirilor; în plus, acesta are autoritatea de a declara război.

Administrația locală

Irakul este împărțit, în scopuri administrative, în 18 muḥāfaẓāt (guvernorate), dintre care 3 constituie Regiunea autonomă Kurdistan. Fiecare guvernorat are un guvernator, sau muḥāfiẓ, numit de președinte. Guvernoratele sunt împărțite în 91 de aqḍiyyah (districte), conduse de ofițeri de district, iar fiecare district este împărțit în nāḥiyāt (tracts), conduse de directori. În total, există 141 de tracte în Irak. Orașele și municipiile au propriile consilii municipale, fiecare dintre acestea fiind condus de un primar. Bagdadul are un statut special și propriul guvernator. Regiunea Autonomă Kurdă a fost formată prin decret guvernamental în 1974, dar în realitate a obținut autonomia doar cu ajutorul forțelor coaliției în urma Războiului din Golful Persic. Este guvernată de un consiliu legislativ ales, format din 50 de membri. Regiunea Kurdistan a fost ratificată în temeiul Constituției din 2005, care autorizează, de asemenea, înființarea unor viitoare regiuni în alte părți ale Irakului, ca parte a unui stat federal.

Sursa: Britanica.