Esential

În culisele relației dintre Regele Charles și mama sa, Elisabeta. Inițial ei aveau puține lucruri în comun

Charles și Elizabeta Sursă foto People.com
Sursă foto: People.com

Romantic și sensibil, tânărul Charles avea puține lucruri în comun cu mama sa directă, dar pe măsură ce au trecut deceniile, cei doi au dezvoltat o legătură strânsă și caldă. La începutul lunii februarie, regina Elisabeta a anunțat că este „dorința ei sinceră” ca, atunci când prințul Charles va deveni rege, soția sa, Camilla, ducesă de Cornwall, să primească titlul de regină consort.

Potrivit Vanityfair.com, la vremea respectivă, un purtător de cuvânt al lui Charles și Camilla a declarat că cuplul a fost „mișcat și onorat” de proclamarea reginei. Gestul ar putea fi văzut, de asemenea, ca un cadou din partea monarhului în vârstă de 95 de ani pentru Charles și o binecuvântare a alegerilor pe care acesta le-a făcut. Moștenitorul tronului a râvnit întotdeauna la aprobarea mamei sale, iar înainte de moartea acesteia, regina părea să dea un semnal de încredere în viitorul rege Charles al III-lea.

Nu a fost întotdeauna așa. Potrivit cărții lui Robert Jobson, King Charles: The Man, the Monarch, and the Future of Britain (Regele Charles: Omul, monarhul și viitorul Marii Britanii), pentru o vreme regina și soțul ei, prințul Philip, l-au văzut pe Charles ca pe un oarecare „tun liber”. Romantic și sensibil din fire, el avea puține lucruri în comun cu părinții săi direcți.

Planurile prințesei Elisabeta s-au năruit când aceasta a ajuns Regină

Prințul Charles s-a născut pe 14 noiembrie 1948. Potrivit cărții „The Royals” a lui Kitty Kelley, prințesa Elisabeta de atunci a insistat că dorea ca primul ei copil „să se nască în camera mea, printre lucrurile pe care le știu”. Ea a alăptat timp de două luni, iar copilul a dormit în camera de alături. „Eu voi fi mama copilului, nu asistentele”, a spus ea, potrivit Kelley.

Dar, doar patru ani mai târziu, aceste planuri s-au dus pe apa sâmbetei atunci când regina a urcat pe tron la vârsta de 25 de ani. „Cred că orice idee de familie în sensul normal al cuvântului a fost dată peste cap de accederea reginei la o vârstă atât de fragedă”, i-a spus biograful Philip Ziegler lui Kelley.

Sursă foto: Lisa Sheridan

Sursă foto: Lisa Sheridan

Regina se confrunta acum cu responsabilități copleșitoare și cu un program descurajant de activități regale. Și-a făcut timp pentru a-l învăța pe Charles să călărească și se vedea cu el după micul dejun și ceai. Ocazional, ea venea să vadă cum îl îmbăia, iar Charles își amintește că ea intra în baie în timp ce exersa purtarea coroanei grele a Sfântului Edward. „Mami [era] o figură îndepărtată și plină de farmec care venea să te sărute de noapte bună, mirosind a lavandă și îmbrăcată pentru cină”, și-a amintit Charles. Potrivit lui Kelley, atunci când sora sa, prințesa Anne, refuza să o părăsească pe mama lor, el o târa de acolo, explicându-i: „Anne, nu trebuie să o deranjezi pe mami. Ea este ocupată. Ea este regină”.

„Cred că tot ceea ce știm indică faptul că a fost distant”, spune comentatorul regal Richard Fitzwilliams. În 1953, proaspăta încoronată Elisabeta și prințul Philip au plecat într-un turneu de șase luni în Commonwealth, lăsându-i pe Charles și Anne. Potrivit lui Jobson, Elisabeta a plâns când i-a părăsit, dar acțiunile ei la întoarcere au fost cele care au atras atenția publicului. Kitty Kelley scrie:

„Charles nu o mai văzuse de șase luni, așa că s-a repezit la bordul vasului Britannia pentru a-i ura bun venit acasă. A alergat să se alăture grupului de demnitari care așteptau să îi strângă mâna. Când regina l-a văzut pe tânărul ei fiu contorsionându-se la coadă, a spus: „Nu, nu tu, dragă”. Nu l-a îmbrățișat și nici nu l-a sărutat; pur și simplu l-a mângâiat pe umăr și a trecut la următoarea persoană.”

Bona, Mabel Anderson i-a oferit toată căldura de care avea nevoie

Dar tânărul prinț nu a fost complet lipsit de îmbrățișări și căldură, care i-au fost oferite de iubita sa bonă, Mabel Anderson. „Pentru Prințul Charles, care descoperise deja că numai în camera copilului putea fi asigurat întotdeauna de o îmbrățișare, Mabel Anderson a devenit „un refugiu de siguranță, marele refugiu”, la care se îndrepta invariabil primul pentru confort și sprijin”, scrie Jonathan Dimbleby în The Prince of Wales: A Biography, la care Charles a colaborat.

În propria familie, Charles a găsit un suflet pereche în bunica sa, Elizabeth, Regina Mamă, prima dintr-un lung șir de matriarhi mai în vârstă cu care prințul avea să devină apropiat. Regina Mamă, pe care Charles a numit-o „cea mai magică bunică pe care ai putea-o avea”, i-a cultivat dragostea pentru artă și cultură, ducându-l la spectacole și îngrijindu-l atunci când era bolnav și părinții săi erau plecați.

Potrivit lui Smith, regina mamă a pledat, de asemenea, în numele lui Charles împotriva unui consilier formidabil: Prințul Philip. După cum notează Fitzwilliams, regina, copleșită de îndatoriri, îl lăsa adesea pe soțul ei să ia decizii cu privire la copiii lor. Potrivit lui Dimbleby, Philip și-a intimidat adesea fiul și a lucrat din greu pentru a-l întări.

„Prietenii observatori erau, de asemenea, frustrați de eșecul mamei copilului de a interveni prin cuvinte sau gesturi de protecție”, scrie Dimbleby. „Ea nu era atât de indiferentă, cât detașată, hotărând că în problemele domestice se va supune în întregime voinței tatălui.”

Deși această înstrăinare parentală l-a afectat profund pe Charles, nu era ceva neobișnuit pentru aristocrații din vremea sa. „Relațiile dintre părinți și copii erau foarte diferite în acele vremuri. Iar prințesa Anne nu a fost tulburată de acest lucru. Dar atunci avea un caracter diferit și, bineînțeles, era foarte mult fiica tatălui ei”, spune Fitzwilliams. „Cred că avea nevoi foarte diferite și cred că ei nu au fost capabili [să le satisfacă]”.

Puține lucruri în comun cu familia sa

De asemenea, Charles și familia sa aveau foarte puține lucruri în comun. „Odată, când Charles a încercat să împărtășească entuziasmul său în legătură cu desenele lui Leonardo da Vinci din biblioteca de la Castelul Windsor, părinții și frații săi au fost pur și simplu „nedumeriți””, scrie Smith.

Pe măsură ce tânărul Charles a ajuns la vârsta adultă, Smith scrie că „s-a retras din ce în ce mai mult în formalitate cu părinții săi”, fiind de obicei obligat să programeze întâlniri dacă dorea să-i vadă și citind despre activitățile lor printr-un program trimis în fiecare zi. Părea dornic să își impresioneze mama și să îndeplinească îndatoririle tot mai multe pe care aceasta i le încredința, scriindu-i Patriciei Mountbatten, conform lui Smith, că era „atât de bucuros să poată face așa ceva pentru mami”.

Regina, acum mai confortabilă cu rolul ei, a putut să se bucure de mai mult timp cu fiii ei mai mici, Andrew și Edward, ceea ce este posibil să-i fi provocat lui Charles o durere considerabilă. „Andrew era fiul favorit al reginei – asta era concluzia. Toată lumea din familie știa asta. Elisabeta a II-a se simțise întotdeauna inconfortabil cu cerebralul și sensibilul Charles, dezbătând mereu de ce și de unde”, scrie Robert Lacey în Bătălia fraților.

Ca răspuns, Charles părea să găsească figuri materne surogat, cum ar fi Deborah Cavendish, ducesă de Devonshire, poeta Kathleen Raine și gânditori new age, precum actrița indiană Zoe Sallis. Potrivit lui Smith, consilierii regali au numit-o „problema guru-ului” Prințului de Wales, iar Raine i-a spus unui prieten că regina îl considera pe fiul ei un „excentric fără speranță”.

Charles a apelat, de asemenea, la marele său unchi Louis Mountbatten pentru sfaturi și sprijin emoțional. Potrivit lui Fitzwilliams, probabil că opiniile remarcabil de învechite ale lui Mountbatten cu privire la persoana cu care Charles ar trebui să se căsătorească au fost cele care ar fi contribuit la influențarea lui Charles să o curteze și să se căsătorească cu Diana. Charles s-a simțit incapabil să se confeseze părinților săi în legătură cu problemele sale maritale și s-a adresat în schimb prietenilor și, în cele din urmă, Camillei Parker Bowles. Dimbleby scrie:

„…El nu a putut să se adreseze părinților săi pentru a discuta despre suferința din viața sa privată sau despre persoana sa publică. Răspunsul lor la eforturile sale caritabile a fost lipsit de interes, în timp ce rareori a fost lăsat să se îndoiască de faptul că aceștia nu au salutat în totalitate contribuțiile sale la dezbaterile controversate. Prăpastia emoțională dintre prinț și părinții săi era greu de acoperit, în timp ce comunicarea dintre ei se limita în mod normal la schimbul de amabilități sociale și la afacerile formale ale întreprinderii familiale.” Potrivit lui Smith, Charles a fost auzit ocazional întrebând: „De ce nu abdică?”.

Autobiografia lui Dimbleby a dus la cele mai tensionare relații cu familia

Frustrările prințului Charles au dat în clocot în 1994, când a fost lansată autobiografia lui Dimbleby. Acesta îi acordase interviuri ample lui Dimbleby pentru carte, care îi zugrăvea pe părinții săi ca fiind îndepărtați și nesimțitori (nu foarte diferit de interviul bombă al prințului Harry și al lui Meghan Markle cu Oprah Winfrey din 2021). „A existat resentimente în familia regală pentru că s-a folosit de Jonathan Dimbleby pentru a se plânge de ea”, spune Fitzwilliams. Nu doar părinții lui Charles au fost răniți, ci și frații săi. Prințesa Anne a spus că insinuarea că părinții ei nu le pasă a fost „pur și simplu nu se poate crede”, potrivit lui Smith.

Cu toate acestea, mai recent, pe măsură ce regina a început să recunoască enormele contribuții caritabile ale lui Charles și pe măsură ce acesta s-a stabilit într-o viață fericită alături de Camilla, se pare că relația dintre mama și fiul lor s-a îmbunătățit. „Pe măsură ce a trecut timpul, s-au apropiat mai mult”, spune Fitzwilliams „Cred că nu există nicio îndoială că el își admiră enorm mama. Cred că există un puternic respect reciproc”.

De asemenea, au avut mai multe interese comune, printre care dragostea pentru țară, o sincronizare comică excelentă și, după cum notează Dimbleby, „un simț similar al ridicolului”. Acest lucru a fost pus în evidență în 2014, în timpul unui eveniment la Royal Albert Hall, când prințul Charles i-a adus un omagiu mamei sale în fața unei mulțimi de vedete. Jobson scrie:

„La început, el a numit-o respectuos și corect „Majestatea Voastră” pe tot parcursul, dar apoi a decis să devină un pic prea personal, numind-o „Mami”. În acel moment precis, regina Elisabeta a făcut ochii extrem de mari, stârnind râsete uriașe din partea mulțimii. Charles, cu sincronizarea sa comică perfectă, știe exact cum să se joace cu publicul, la fel și regina.”

Căldura dintre Charles și Elisabeta, făcută publică

Aceste manifestări publice de căldură între regină și moștenitorul ei s-au dovedit a fi instrumente de promovare excelente pentru monarhie. „Atunci când există o formă de intimitate publică, cum ar fi cuvântul „mămică” sau orice altceva între ei, cred că acest lucru merge foarte bine la public”, spune Fitzwilliams.

În 2016, prințul Charles a ajutat la realizarea documentarului Elizabeth at 90: A Family Tribute. „Cele mai emoționante segmente îi arătau pe Charles și pe mama sa, unul lângă altul… într-o sală de desen ornamentată a palatului”, scrie Smith. „În timp ce se aprindeau cu recunoașterea unor amintiri de demult – acuitatea ei mentală fiind pe deplin afișată în amintirile ei rapide și precise – ei chicoteau și discutau. Căldura relației lor era inconfundabilă.”

S-a raportat că regina a împărțit cutiile de expediere cu prințul Charles și că s-a supus tot mai mult lui, deoarece acesta a funcționat în esență ca un „rege din umbră” în perioada de dinaintea morții ei. Charles a pledat mult timp pentru reducerea monarhiei, și se pare că a preluat conducerea în răspunsul palatului la scandalurile prințului Andrew și la reducerea amprentei regale.

Sursă foto: Getty Images

Sursă foto: Getty Images

Rămâne de văzut ce lecții va lua Charles de la mama sa când va urca pe tron. „Ea este unică în modul în care și-a îndeplinit rolul. Charles nu are cum, nimeni nu ar putea să o imite. Iar părerile lui despre multe lucruri sunt cunoscute și, bineînțeles, părerile ei nu sunt”, spune Fitzwilliams.

Dar, pe măsură ce a îmbătrânit, regina a devenit mai expresivă în ceea ce privește părerea ei despre fiul ei cel mare. În 2018, ea a ținut un toast în cinstea lui Charles la petrecerea de 70 de ani a acestuia, cu un discurs care a arătat dragostea din spatele fațadei sale rezervate.

„L-am văzut pe Charles devenind un campion al conservării și al artelor, un mare lider caritabil – un moștenitor al tronului dedicat și respectat, care se poate compara cu oricare altul din istorie – și un tată minunat”, a spus ea. „Mai presus de toate, susținut de soția sa, Camilla, el este propriul său om, pasionat și creativ. Așadar, acest toast este pentru a-i ura o zi de naștere fericită fiului meu, din toate punctele de vedere un duhovnic original.”